L'Église béatifie en Algérie 19 religieux catholiques assassinés

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Les sept moines trappistes de Tibéhirine ont été béatifiés samedi en Algérie. © Capture d'écran / monastere-tibhirine.org
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19 religieux ont été béatifiés samedi en Algérie par l'Église catholique, dont les sept moines de Tibéhirine, assassinés pendant la guerre civile d'Algérie. 

L'Église catholique a béatifié samedi en Algérie 19 religieux et religieuses catholiques, assassinés pendant la guerre civile, dont les sept "moines de Tibéhirine". Il s'agit de la première béatification organisée dans un pays musulman. Quelque 1.200 personnes, dont quelques centaines venues de l'étranger - familles, amis, pèlerins -, étaient rassemblées sur l'esplanade de la chapelle Notre-Dame de la Cruz, qui domine la ville d'Oran. Que "Mgr Pierre Claverie (...) et ses 18 compagnons, fidèles messagers de l'Évangile, humbles artisans de paix (...) soient dès maintenant appelés bienheureux", a déclaré le cardinal Angelo Becciu, envoyé spécial du pape, en donnant lecture du décret de béatification en latin.

Hommage aux victimes de la guerre civile. Les applaudissements se sont ensuite mêlés aux youyous. Outre les proches des bienheureux, étaient également présents le clergé d'Algérie, des religieux catholiques et des imams, ainsi que le ministre algérien des Affaires religieuses Mohamed Aïssa et le secrétaire français aux Affaires étrangères Jean-Baptiste Lemoyne. Des étudiants africains, qui constituent la majorité des fidèles de l'Église catholique d'Oran, assuraient l'animation musicale et la chorale. En ouvrant la cérémonie, Mgr Paul Desfarges, archevêque d'Alger, a rendu hommage "aux milliers et milliers de victimes de la guerre civile algérienne (...) héros anonymes du quotidien". Une minute de silence a ensuite été observée.

Un message du pape François. Dans un message lu à la cérémonie par Mgr Becciu, le pape François a souhaité que "cette célébration aide à panser les blessures du passé et crée une dynamique nouvelle de la rencontre et du vivre ensemble à la suite de nos bienheureux". "En faisant mémoire de la mort de ces 19 victimes chrétiennes, les catholiques d'Algérie et du monde veulent célébrer la fidélité de ces martyrs au projet de Paix que Dieu inspire à tous les hommes", a indiqué le pape François. "Ils veulent, en même temps, prendre dans leur prière tous les fils et filles de l'Algérie qui ont été, comme eux, victimes de la même violence".

15 Français béatifiés. Ces "19 martyrs d'Algérie" sont 15 Français, deux Espagnoles, un Belge et une Maltaise, issus de huit congrégations catholiques différentes, assassinés entre 1994 et 1996, pendant la guerre civile en Algérie. Mgr Pierre Claverie, dominicain et archevêque d'Oran, fervent partisan du dialogue avec l'islam, a été tué en 1996 par une bombe avec son jeune chauffeur algérien. Sont également béatifiés les sept moines trappistes de Tibéhirine, enlevés en 1996 et dont seules les têtes furent retrouvées, un assassinat dont les circonstances exactes restent mystérieuses.