L'ex-militant italien Cesare Battisti arrêté en Bolivie

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D'après les principaux médias brésiliens, Battisti a été intercepté dans la ville de Santa Cruz de la Sierra.
D'après les principaux médias brésiliens, Battisti a été intercepté dans la ville de Santa Cruz de la Sierra. © FABIO MARCHI / AFP
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"Battisti est détenu ! La démocratie est plus forte que le terrorisme", a tweeté Antonio Bernardini, ambassadeur d'Italie au Brésil.

L'ex-militant d'extrême gauche italien Cesare Battisti, qui était en cavale depuis décembre, a été capturé en Bolivie, ont annoncé dimanche un conseiller du président brésilien et des médias brésiliens et italiens.

"Il sera probablement envoyé en Italie pour purger sa peine." "Le terroriste italien Cesare Battisti a été arrêté en Bolivie cette nuit (de samedi à dimanche) et sera ramené d'ici peu au Brésil, d'où il sera probablement envoyé en Italie pour purger sa peine à perpétuité, en accord avec la décision de la justice italienne", a tweeté Filipe G. Martins, conseiller spécial du nouveau président brésilien Jair Bolsonaro pour les affaires étrangères. Les principaux médias brésiliens ont indiqué que Battisti a été intercepté dans la ville de Santa Cruz de la Sierra, en citant des sources de la police fédérale brésilienne.

"Battisti est détenu ! La démocratie est plus forte que le terrorisme", a tweeté de son côté Antonio Bernardini, ambassadeur d'Italie au Brésil. Le fils du nouveau président brésilien, le député Eduardo Bolsonaro, a quant à lui écrit sur le même réseau social, en italien avec une photo de Battisti : "Le Brésil n'est plus une terre de bandits. Matteo Salvini (ministre de l'Intérieur italien, ndlr), le 'petit cadeau' va arriver".

Condamné à la perpétuité par contumace en 1993. L'ex-président brésilien Michel Temer avait signé mi-décembre l'acte d'extradition réclamé depuis des années par l'Italie, où il a été condamné par contumace en 1993 à la prison à perpétuité pour quatre homicides et complicité de meurtres dans les années 70. Ancien militant d'un groupe d'extrême gauche classé comme terroriste par la justice italienne, les Prolétaires armés pour le communisme, Battisti affirme être innocent de ces meurtres et a vécu exilé au Brésil depuis 2004, après avoir passé près de 15 ans en France.

Au terme d'un séjour en prison et d'un long processus judiciaire pour l'extrader, le président de gauche Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2011) avait décidé en 2010 de ne pas livrer le fugitif à l'Italie. Jair Bolsonaro, président d'extrême droite qui a pris ses fonctions le 1er janvier, avait, lui, réitéré en décembre son intention d'extrader l'ancien militant, affirmant sur Twitter que le gouvernement italien pouvait "compter" sur lui pour le renvoyer vers son pays d'origine.

Jair Bolsonaro félicite les responsables de l'arrestation de Cesare Battisti

Le président du Brésil Jair Bolsonaro a félicité dimanche les autorités responsables de l'arrestation en Bolivie de l'ex-militant d'extrême gauche Cesare Battisti, qui était en cavale depuis un mois, depuis que Brasilia s'était engagé à l'extrader vers l'Italie. 

"Félicitations aux responsables de la capture du terroriste Cesare Battisti", a déclaré le président d'extrême droite sur Twitter, quelques heures après l'annonce de l'arrestation de l'Italien samedi, à Santa Cruz de la Sierra, et sans faire mention des autorités boliviennes. 

Un tweet auquel a répondu le ministre de l'Intérieur italien : "Merci du fond du cœur, président !"