Les Tunisiens rendent un dernier hommage à leur président

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Des milliers de Tunisiens sont descendus dans la rue.
Des milliers de Tunisiens sont descendus dans la rue. © Anis MILI / AFP
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Mort jeudi à 92 ans, le premier président élu démocratiquement au suffrage universel en Tunisie a été enterré aux côtés des membres de sa famille. 

Des milliers de Tunisiens et Tunisiennes ont accompagné samedi le président Béji Caïd Essebsi, décédé à l'âge de 92 ans, jusqu'à sa dernière demeure dans un émouvant moment d'unité nationale. Brandissant des drapeaux et entamant l'hymne national sous un soleil de plomb, la foule a salué le cortège funèbre tout le long de son parcours d'une vingtaine de kilomètres, du palais de Carthage au cimetière du Djellaz à Tunis.

Premier président élu démocratiquement au suffrage universel en Tunisie, décédé quelques mois avant la fin de son mandat, Béji Caïd Essebsi a été enterré aux côtés des membres de sa famille. Une cérémonie officielle a réuni ses proches, de hauts responsables tunisiens et des dirigeants étrangers dont le président français Emmanuel Macron, le président palestinien Mahmoud Abbas, le Premier ministre libyen Fayez El Sarraj ou le président algérien par intérim Abdelkader Bensalah. Les présidents maltais et portugais, l'émir du Qatar, le roi d'Espagne, le prince Moulay Rachid du Maroc étaient également présents.

L'hommage d'Emmanuel Macron

"C'était un homme d'État par excellence", a déclaré le président tunisien par intérim, Mohammed Ennaceur, 85 ans, qui a prêté serment aussitôt après le décès du président jeudi. Il était "soucieux de réussir la transition démocratique".

"Dans des temps difficiles où l'obscurantisme menaçait (...) il a fait partie de ceux qui ont tenu avec courage pour une Tunisie éclairée, ouverte, tolérante, attachée aux valeurs universelles", a déclaré de son côté Emmanuel Macron. Macron.

"L'histoire se souviendra de lui"

La dépouille drapée aux couleurs de la Tunisie, a quitté le palais présidentiel entourée d'une vingtaine de cavaliers de l'armée en burnous d'apparat rouge. Le cercueil a été placé sur un camion militaire, précédé de motards. Des centaines de voitures ont emboîté le pas au cortège funèbre.

Dans les nombreux cafés sur la principale artère, l'avenue Bourguiba empruntée par le cortège, les clients ont regardé les chaînes de télévision qui ont retransmis en direct la cérémonie. Des avions de l'armée de l'air ont survolé les lieux, lâchant un panache rouge et blanc, les couleurs de la Tunisie."Aujourd'hui c'est un jour triste", a lancé Amira, patientant comme des milliers d'autres Tunisiens au cimetière du Djellaz où le cortège est arrivé au son de la fanfare. "Je ressens une grande douleur à la perte d'une personne très chère qui nous unissait. L'histoire se souviendra de lui", a-t-elle ajouté.

Des obsèques nationales : une première

Premier président tunisien à décéder durant l'exercice de ses fonctions, Béji Caïd Essebsi a rejoint en milieu d'après-midi le carré familial dans ce vaste cimetière à la sortie sud de Tunis. "Béji Caïd Essebsi appartient au peuple et chaque Tunisien a le droit d'assister à ses funérailles", a écrit son fils Hafedh, sur Facebook.

Ces obsèques nationales constituent une première : la foule et la presse ont été tenues à l'écart des funérailles du premier dirigeant de la Tunisie après l'indépendance, Habib Bourguiba, inhumé en 2000 sous son successeur Zine-el-Abidine Ben Ali, qui l'avait détrôné.

Mohamed Ennaceur est chargé d'assurer la présidence par intérim pour 90 jours maximum, soit jusqu'à fin octobre. L'instance supérieure indépendante chargée d'organiser des élections (Isie) a annoncé une élection présidentielle anticipée "probable" dès le 15 septembre, au lieu du 17 novembre initialement prévu. Des législatives sont en principe prévues le 6 octobre.