Le président tunisien Béji Caïd Essebsi est mort à l'âge de 92 ans

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Le président tunisien était âgé de 92 ans (photo d'archives).
Le président tunisien était âgé de 92 ans (photo d'archives). © FETHI BELAID / AFP
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Le chef d'État avait été hospitalisé en soins intensifs, jeudi. Son mandat présidentiel devait prendre fin dans quelques mois. 

Le président tunisien Béji Caïd Essebsi, 92 ans, est mort jeudi, a indiqué la présidence de la République sur sa page Facebook, quelques heures après son hospitalisation en soins intensifs. La télévision nationale a arrêté ses programmes pour diffuser des versets de coran, avant d'annoncer que le président est décédé jeudi à 10h25 (11h25 en France).

Son mandat se terminait dans quelques mois

Premier président démocratiquement élu en 2014, trois ans après la chute de Zine el Abidine ben Ali, Essebsi est mort à quelques mois de la fin de son mandat présidentiel. Son décès intervient le jour où la Tunisie célèbre la proclamation de la République en 1957, habituellement marqué par un discours du chef de l'État.

Le plus vieux chef d'État au monde en exercice après la reine Elizabeth II

Ce vétéran de la politique, plus vieux chef d'État au monde en exercice après la reine Elizabeth II d'Angleterre, a servi aussi bien sous Habib bourguiba, premier président de la Tunisie que Zine el Abidine Ben Ali, avant d'accéder lui-même à la présidence en 2014, avec la mission paradoxale de consolider la jeune démocratie.

Il a été de nouveau hospitalisé mercredi et admis en soins intensifs à l'hôpital militaire de Tunis, a déclaré juste avant l'annonce officielle de son décès, son fils Hafedh Caïd Essebsi, également chef de file du parti présidentiel Nidaa Tounes. La Tunisie est le seul des pays touchés par les contestations du Printemps arabe en 2011 à poursuivre sur la voie de la démocratisation.

Le président du Parlement va assurer l'intérim

Le président du Parlement tunisien Mohamed Ennaceur va être intronisé président de la République par intérim jeudi après-midi, a indiqué à la presse le vice-président du Parlement, Abdelfattah Mourou. "Mohamed Ennaceur va prêter serment au Parlement aujourd'hui à 14h", a déclaré Abdelfattah Mourou. Il "a 90 jours pour organiser une élection présidentielle, celle-ci sera donc avancée afin de respecter le calendrier prévu par la Constitution", a indiqué Nabil Baffoun, le président de l'Instance supérieure indépendante des élections. Ce délai court jusqu'au 23 octobre. Des législatives sont également prévues le 6 octobre.

Par ailleurs, l'élection présidentielle en Tunisie, prévue initialement le 17 novembre, sera avancée, a annoncé jeudi le président de l'Instance supérieure indépendante des élections.