Le Sénat américain confirme le juge Brett Kavanaugh à la Cour suprême

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Brett Kavanaugh a obtenu une courte majorité (50 voix contre 48). © AFP
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Le juge Brett Kavanaugh a été confirmé samedi à la Cour suprême des États-Unis, en dépit des accusations d'agression sexuelle qui pèsent contre lui. Cette nomination constitue une importante victoire pour Donald Trump. 

Le Sénat américain a approuvé samedi la nomination du juge Brett Kavanaugh à la Cour suprême offrant à Donald Trump, après trois semaines de tourmente politique, une nouvelle victoire qui devrait satisfaire son électorat conservateur à un mois, jour pour jour, des élections parlementaires. "J'applaudis et je félicite le Sénat pour la confirmation de notre formidable candidat", a salué sur Twitter le président américain, qui a défendu bec et ongles Brett Kavanaugh. Donald Trump a ajouté qu'il signerait "plus tard aujourd'hui l'acte de nomination et il prêtera serment officiellement. Très palpitant !".

En votant à une très courte majorité (50-48), les sénateurs ont mis un terme à un processus de confirmation chaotique, marqué par des accusations d'agression sexuelle datant de plus de 30 ans contre le magistrat de 53 ans. Ces accusations ont accentué les clivages au sein de la société américaine et des milliers de personnes ont protesté dans le pays contre Brett Kavanaugh.

Des manifestations avant le vote. Samedi matin, un groupe de manifestants, en majorité des femmes, a brièvement occupé les escaliers du Capitole à Washington pour tenter une ultime fois de faire pression sur les élus. Ils scandaient notamment "Honte" et "Novembre arrive". Et, dans l'hémicycle, le vote a été plusieurs fois interrompu par des cris de protestation.

Le Sénat, chargé de donner le feu vert pour les nominations à vie au sein du temple du droit américain, a suivi les lignes partisanes --les républicains votant pour et les démocrates contre-- à l'exception d'un élu démocrate. La républicaine Lisa Murkowski, qui avait annoncé qu'elle voterait non, s'est finalement abstenue.

Les conservateurs en position de force pour des décennies. Le juge Kavanaugh va ainsi rejoindre la plus haute juridiction des États-Unis, qui vérifie la constitutionnalité des lois et arbitre les conflits les plus épineux de la société américaine (droit à l'avortement, peine de mort, encadrement des armes à feu, mariage homosexuel, protection de l'environnement...) L'arrivée de ce fervent défenseur des valeurs conservatrices place les juges progressistes --quatre sur neuf-- en minorité pour potentiellement de nombreuses années.

C'est un revers pour les démocrates et défenseurs des droits civiques qui s'étaient mobilisés dès sa nomination en juillet pour tenter d'empêcher sa confirmation. Malgré leurs efforts, Brett Kavanaugh, un brillant magistrat formé à l'université de Yale, était en bonne voie pour être confirmé quand une femme l'a accusé mi-septembre d'une tentative de viol remontant à une soirée entre lycéens en 1982. Pour Donald Trump, cette nomination pourrait avoir un impact sur les "midterms", les élections parlementaires du 6 novembre, en poussant les électeurs conservateurs à le remercier dans les urnes et à lui offrir une majorité plus large au Congrès.