L'avocat d'Harvey Weinstein redemande l'abandon des poursuites, pour erreurs de la police

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L'avocat de Harvey Weinstein, Ben Grafman (à droite) assure avoir trouvé une nouvelle erreur qui remettrait en cause l'enquête dont fait l'objet son client
L'avocat de Harvey Weinstein, Ben Grafman (à droite) assure avoir trouvé une nouvelle erreur qui remettrait en cause l'enquête dont fait l'objet son client © TIMOTHY A. CLARY / AFP
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L'avocat d'Harvey Weinstein a déposé un recours lundi auprès du tribunal de Manhattan après avoir découvert un SMS envoyé par l'une des accusatrices de l'ancien producteur et qui n'a pas été porté à l'attention du grand jury qui a validé l'inculpation de son client.

Invoquant une "nouvelle erreur" dans l'enquête sur les agressions sexuelles présumées d'Harvey Weinstein, son avocat a redemandé lundi l'abandon de toutes les poursuites ou, à défaut, une audience pour exposer les déficiences de l'accusation.

"Une nouvelle erreur" de l'enquêteur, selon l'avocat de Weinstein. Dans un recours déposé lundi au tribunal de Manhattan, Ben Brafman, l'avocat de l'ancien producteur de cinéma Harvey Weinstein, affirme avoir découvert "une nouvelle erreur" commise selon lui par l'enquêteur de la police new-yorkaise Nicholas DiGaudio, dans ce dossier particulièrement emblématique du mouvement #MeToo.

Un SMS qui ne serait pas apparu dans la procédure. Ben Brafman a affirmé avoir découvert qu'une des trois accusatrices à l'origine de l'inculpation de Harvey Weinstein, Mimi Haleyi, avait continué à communiquer avec l'ex-producteur après juillet 2006, date à laquelle il l'aurait agressée sexuellement. Mimi Haleyi, assistante de production, aurait envoyé en février 2007 un SMS demandant à rencontrer Harvey Weinstein, message dont le grand jury qui a validé l'inculpation de l'ancien producteur n'a jamais été informé, selon Ben Brafman.

Une première erreur quant à un témoignage contradictoire. Le conseil attribue cette omission au détective DiGaudio, qui dirigeait l'enquête sur Harvey Weinstein à ses débuts et qui a déjà été mis en cause à deux reprises pour des erreurs lors de ces investigations. Il est apparu qu'il avait déjà omis de faire état d'un témoignage contredisant la déposition de Lucia Evans, une autre accusatrice d'Harvey Weinstein. 

Alors que Lucia Evans avait déclaré à la police avoir été forcée de faire une fellation au producteur en 2004, elle avait confié à une proche avoir en fait accepté cette fellation en échange d'un rôle. Ces informations ont conduit à l'abandon le 11 octobre d'un des six chefs d'accusation, celui lié à l'agression supposée sur Lucia Evans.

Un mauvais conseil transmis par le détective. Il s'est aussi avéré que DiGaudio avait conseillé à l'une des accusatrices d'effacer de son téléphone portable les éléments qu'elle jugerait gênants. Conseil contraire aux instructions du procureur, qui avait demandé la remise des téléphones en l'état.

Une accusation de viol fragilisée. Ben Brafman avait par ailleurs révélé début août l'existence d'une correspondance soutenue entre son client et une troisième femme, restée anonyme, qui accuse l'ex-producteur de l'avoir violée en mars 2013. Les extraits rendus publics de cette correspondance, jamais communiqués au grand jury, indiquent que Harvey Weinstein et cette femme ont eu après 2013 une relation suivie, fragilisant la thèse d'un viol.

Une prochaine audience pour déterminer "l'étendue des erreurs" ? Dans ces conditions, souligne le célèbre avocat dans le recours déposé lundi, tout le dossier soumis au grand jury a été "irréparablement entaché" et les poursuites doivent être abandonnées. À défaut, il demande au juge d'organiser une audience pour déterminer "l'étendue des erreurs" commises par la police et le procureur dans ce dossier, lors de laquelle le détective DiGaudio serait convoqué. La prochaine audience est prévue le 20 décembre.