Inondations en Australie : l'armée en renfort, des crocodiles en ville

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À Townsville, la montée des eaux a obligé les autorités à ouvrir les vannes pour faire baisser le risque d'inondation.
À Townsville, la montée des eaux a obligé les autorités à ouvrir les vannes pour faire baisser le risque d'inondation. © Handout / QUEENSLAND FIRE AND EMERGENCY SERVICES / AFP
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Le nord-est de l'île-continent est frappé par des pluies exceptionnelles, qui devraient encore stationner plusieurs jours sur la région.

L'armée australienne a été déployée dans certaines zones du nord-est du pays en raison d'inondations exceptionnelles qui n'arrivent que "tous les cent ans", alors que des crocodiles ont été repérés dans des rues submergées. Les militaires ont ainsi déployé des véhicules amphibies lundi pour aller récupérer des habitants équipés de lampes frontales qui étaient perchés sur le toit de leur maison, alors qu'un déluge s'abattait sur l'Etat du Queensland.

Des crocodiles dans les rues. Le nord tropical de l'immense île-continent est habitué en cette saison aux pluies de mousson. Mais les précipitations des derniers jours sont largement supérieures aux normales, notamment dans la ville côtière de Townsville. Les autorités ont été contraintes dimanche d'ouvrir les vannes contre les inondations, libérant des torrents d'eau. Le Townsville Bulletin a rapporté que des crocodiles marins avaient été repérés dans des rues inondées.

Près de 20.000 habitations menacées. De telles précipitations, "ce n'est pas un événement qui survient tous les 20 ans, c'est un événement qui survient tous les 100 ans", avait déclaré samedi la Première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk. Le Bureau australien de la météorologie avait mis en garde dimanche contre de nouvelles pluies et le risque de tornades et de vents violents dans les jours à venir. Près de 20.000 habitations risquent d'être inondées si les pluies persistent, selon le Bureau. Ecoles et tribunaux sont demeurés fermés lundi.

Un an de pluies en quelques jours. Selon les météorologues, un système de mousson à déplacement très lent stationnait au-dessus du nord du Queensland, et certaines zones devraient recevoir l'équivalent de plus d'une année de pluviométrie, avant une amélioration. La région reçoit en moyenne 2.000 millimètres de pluie chaque année, mais certaines villes pourraient dépasser ce seuil en seulement quelques jours.

Réchauffement climatique. L'Australie venait de connaître son mois de janvier le plus chaud jamais enregistré, qui a aggravé la sécheresse qui frappe l'intérieur de l'est et du sud du pays et alimenté les feux de forêt. Les chaleurs brûlantes ne sont pas rares durant l'été austral. Mais d'après les experts, le changement climatique a provoqué la hausse des températures, sur terre comme en mer, ce qui augmente le nombre de journées extrêmement chaudes et les risques d'incendies.