États-Unis : les Libériens vont perdre leur statut protégé

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Libéria, drapeau libérien crédit : ISSOUF SANOGO / AFP - 1280
Les Libériens qui bénéficient de ce statut ont jusqu'au 31 mars 2019 pour régulariser leur situation © ISSOUF SANOGO / AFP
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Après les Salvadoriens, les Haïtiens et les Soudanais, ce sont les Libériens qui vont perdre le statut qui leur permettait de travailler sur le sol américain sans avoir de titre de séjour.

L'administration Trump a annoncé mardi la fin dans un an d'un dispositif empêchant l'expulsion des immigrés libériens résidant aux États-Unis, comme elle l'a déjà fait pour d'autres nationalités, dans le cadre d'un durcissement de la politique migratoire américaine.

Un statut prolongé par toutes les administrations. Depuis 1991, lorsque le pays d'Afrique de l'Ouest était en pleine guerre civile, les ressortissants du Liberia bénéficiaient de ce statut de protection temporaire qui permet de travailler légalement sans titre de séjour. Ces protections avaient été prolongées par les administrations républicaines et démocrates successives même après la fin de la guerre civile, jugeant que la situation politique et économique du pays demeurait trop précaire.

Une période intermédiaire d'un an. Le président Donald Trump a estimé que la situation s'était désormais suffisamment "améliorée" au Liberia, et a donc décidé de ne pas reconduire ce statut après son expiration le 31 mars. Une période intérimaire de douze mois est toutefois prévue pour permettre notamment au "gouvernement libérien d'avoir le temps de réintégrer ses ressortissants", et la protection prendra effectivement fin le 31 mars 2019, selon un mémorandum rendu public mardi. Cela devrait concerner au maximum quelques milliers de Libériens.

La situation du Libéria jugée suffisamment stable. "Le Liberia ne connaît plus de conflit armé et a fait des progrès significatifs dans le rétablissement de la stabilité et d'une gouvernance démocratique", estime l'administration dans ce mémorandum, alors que le pays vient d'élire un nouveau président, la légende du football George Weah, au terme d'une alternance par les urnes.

Un statut déjà abrogé pour d'autres ressortissants. L'administration Trump avait déjà annoncé la fin de cette protection notamment pour 200.000 Salvadoriens, une décision dénoncée par des organisations de défense des droits des immigrés et des élus. Près de 60.000 Haïtiens, plus de 5.000 Nicaraguayens et un millier de Soudanais ont également vu leur statut abrogé.