Crash en Ethiopie : le "processus d'enquête" a débuté à Paris

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BEA  boîtes noires
Les deux boîtes noires issues de l'avion qui s'est crashé dimanche dernier sont arrivées à Paris pour être analysées. Photo d'illustration. © ALAIN JOCARD / AFP
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Vendredi, la compagnie Ethiopian Airlines a annoncé que l'enquête sur le crash d'un de ses appareils dimanche dernier avait commencé à Paris. 

Le "processus d'enquête" sur les causes du crash du Boeing 737 MAX 8 en Ethiopie, qui a fait 157 morts, a débuté à Paris, où les boîtes noires sont arrivées jeudi pour analyse, a indiqué vendredi la compagnie aérienne Ethiopian Airlines.

Une délégation éthiopienne sur place. "La délégation éthiopienne menée par le chef du Bureau (éthiopien) d'enquête pour les accidents est arrivée au Bureau français d'enquêtes et d'analyses (BEA) et le processus d'enquête a débuté à Paris", a annoncé Ethiopian Airlines sur son compte Twitter officiel.

Des spécialistes français et américains à l'oeuvre. Le BEA, près de Paris, est réputé pour son expertise dans les enquêtes sur des accidents d'avion. Il a été sollicité par les autorités éthiopiennes qui dirigent l'enquête sur l'accident, parce que ces dernières ne sont pas équipées pour examiner ces boîtes obéissant à une technologie très récente, comme l'avion qu'elles équipent. L'organisme américain chargé de la sécurité dans les transports (NTSB) a de son côté dépêché trois enquêteurs en France pour participer aux travaux, une procédure habituelle puisqu'il s'agit d'un constructeur américain.

Deux accidents similaires. L'accident en Ethiopie est survenu moins de cinq mois après celui de la compagnie indonésienne Lion Air, en mer de Java, qui a tué 189 personnes. La première boîte noire contient les paramètres de vol, la seconde les conversations et alarmes du cockpit qui ont été enregistrées jusqu'à l'accident.

Boeing avait plus tôt annoncé la suspension des livraisons de sa gamme 737 MAX "jusqu'à ce que nous trouvions une solution". L'avionneur a toutefois écarté l'éventualité de réduire le rythme de production ou de fermer provisoirement des usines. Boeing produit actuellement 52 737, principalement la version MAX, par mois.

Une situation d'urgence en vol. Le New York Times a indiqué jeudi soir que le pilote aux commandes du Boeing 737 MAX d'Ethiopian Airlines avait rencontré une situation d'urgence immédiatement après le décollage, demandant d'une "voix paniquée" un retour. "Break, break, demande retour à la maison", dit le commandant aux contrôleurs aériens alors qu'il tente d'éviter deux autres vols approchant l'aéroport, selon le quotidien américain qui s'appuie sur les déclarations d'une personne ayant eu accès aux échanges entre l'équipage et les contrôleurs. L'expression d'urgence "break, break" indique que l'équipage est confronté à une situation d'urgence que les pilotes n'arrivent pas à gérer.

Des boîtes noires "endommagées". Pour l'heure, rien n'a filtré sur la possibilité d'exploiter pleinement ou non ces enregistreurs de vol. Le responsable par intérim du régulateur aérien américain, Dan Elwell, a affirmé mercredi qu'ils avaient été "endommagés" lors de leur impact avec le sol. Mais les boîtes noires étant conçues pour résister à des chocs extrêmes, "cela ne présage en rien de l'intégrité des données qu'elles contiennent", a souligné un ancien responsable du BEA. Et si les données étaient partiellement effacées, le BEA pourrait se tourner vers le fabricant de ces enregistreurs pour les reconstituer en tout ou partie.