Birmanie : un ex-enfant soldat arrêté pour avoir raconté son passé

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L'ancien enfant-soldat a été interpellé peu après une interview pendant laquelle il avait raconté son rapt
L'ancien enfant-soldat a été interpellé peu après une interview pendant laquelle il avait raconté son rapt © KHINE HTOO MRAT / AFP
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Désormais adulte, le jeune homme risque jusqu'à deux ans de prison pour avoir raconté dans une interview comment l'armée l'avait enlevé à l'âge de 14 ans.

Un ancien enfant-soldat a été arrêté en Birmanie et risque jusqu'à deux ans de prison pour avoir décrit dans une interview son enlèvement par la puissante armée birmane, a indiqué sa sœur.

Arrêté après une interview. Aung Ko Htwe a été embarqué par la police vendredi à Rangoun, peu après ses déclarations sur Radio Free Asia, a confirmé lundi sa soeur, Nay Zar Htun. "La police l'a interpellé en vertu de l'article 505b", relatif à la diffamation de l'armée, a précisé sa sœur.

Dans cette interview, il raconte comment il a été kidnappé par les militaires en 2005, alors qu'il avait 14 ans, pour y servir dans l'armée comme enfant soldat. Aucune confirmation de son arrestation n'a pu être obtenue auprès de la police, comme c'est souvent le cas en Birmanie.

Enrôlé de force alors qu'il avait 14 ans. Selon sa sœur, il est détenu à la fameuse prison Insein, où les dissidents étaient emprisonnés à l'époque de la junte. Son procès doit débuter le 1er septembre. "Il a toujours voulu raconter son histoire, pour que d'autres enfants ne connaissent pas le même sort", explique sa sœur.

Officiellement, l'armée birmane n'enrôle plus d'enfants-soldats. Mais dans les zones où elle combat des groupes rebelles, des enfants soldats seraient encore présents, des deux côtés, selon les analystes. Ce sont généralement de jeunes adultes désormais, inclus dans les troupes quand ils étaient adolescents. L'armée birmane en libère régulièrement des groupes, en partenariat avec l'Unicef. Mais ceux-ci restent généralement discrets.