Biélorussie : la principale rivale du président fuit le pays

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Svetlana Tikhanovskaya Maria Kolesnikova Biélorussie élections présidentielles
Svetlana Tikhanovskaya et son alliée, Maria Kolesnikova, ont tenu une conférence de presse après la réélection de Loukachenko. © AFP
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Injoignable et introuvable depuis son départ de la Commission électorale, l'opposante biélorusse Svetlana Tikhanovskaïa, candidate malheureuse de l'élections présidentielles de dimanche, a fui en Lituanie. Le pays est secoué par une vague de protestations après la réélection d'Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis 26 ans. 

L'opposante Svetlana Tikhanovskaïa, rivale à la présidentielle de l'autoritaire président Biélorusse, a fui en Lituanie mardi, après une deuxième nuit de protestations contre le pouvoir violemment réprimées et ayant fait un mort. Le ministre lituanien des Affaires étrangères, Linas Linkevicius, a indiqué mardi à l'AFP que Tikhanovskaïa était "en sécurité" dans son pays. Lundi soir, son équipe avait indiqué que l'opposante était injoignable et introuvable depuis son départ de la Commission électorale, où elle avait été retenue durant des heures, alors qu'elle était venue déposer une plainte pour fraude électorale.

Svetlana Tikhanovskaïa, novice en politique, a émergé en quelques semaines comme une rivale inattendue face à Alexandre Loukachenko, 65 ans, au pouvoir depuis 26 ans. Elle avait remplacé dans la course à la présidentielle son mari, Sergueï, une vidéoblogueur en vue, après qu'il a été emprisonné en mai. Après le scrutin dimanche, elle avait enjoint le régime à "céder le pouvoir", contestant les résultats officiels donnant le président sortant vainqueur avec 80,08% des voix et ne lui en accordant que 10%. Elle a néanmoins refusé de participer aux manifestations violemment réprimées dimanche et lundi soir par les forces anti-émeutes, qui deux nuits de suite ont usé de grenades sonores, de balles en caoutchouc et procédé à nombre d'arrestations pour mater les protestations à Minsk. Pour mardi, des appels à une grève générale circulait sur les réseaux sociaux.

Dans une vidéo, publiée par le média biélorusse Tut.by, l'opposante s'est justifiée "d'une décision difficile". "J'ai pris cette décision seule (...) et je sais que beaucoup me condamneront, beaucoup me comprendront, beaucoup me haïront", a-t-elle indiqué. "Je pensais que cette campagne (présidentielle) m'avait endurci et donné la force de tout supporter. Mais je suis sans doute restée la femme faible que j'étais au début." 

Des barricades et un mort

Dans la nuit de lundi, des milliers de personnes ont manifesté à Minsk et ont tenté d'ériger des barricades dans certaines rues centrales de la capitale. Un manifestant a été tué par l'engin explosif qu'il s'apprêtait à lancer sur les forces de l'ordre, et qui a explosé dans ses mains, selon la police biélorusse.

Scandant "Honte!", les manifestants ont fait face à d'importantes forces policières qui ont aussi répliqué à coups de pieds et de matraques, selon des journalistes de l'AFP et des témoins. Ces derniers jours, les autorités ont aussi multiplié les pressions contre l'équipe de Svetlana Tikhanovskaïa, arrêtant une dizaine de ses collaborateurs. Une de ses alliées, Veronika Tsepkalo, épouse d'un opposant interdit de présidentielle, avait fui la Biélorussie dimanche pour la Russie.

Plus de 3.000 personnes ont alors été arrêtées. Le président biélorusse a qualifié les manifestants de "moutons" téléguidés depuis Londres, Varsovie et Prague, martelant qu'il ne permettrait pas que le pays soit "mis en pièces". Il a aussi juré de "remettre le cerveau à l'endroit" à ceux qui le conteste. En 2010 déjà, après la présidentielle, les manifestations d'opposition avaient été sévèrement réprimées.

Condamnations occidentales

A l'étranger, la Commission européenne, Paris, Berlin et Londres ont condamné la répression et appelé Minsk à la retenue. L'Allemagne a évoqué la possibilité de sanctions. Varsovie a demandé un sommet de l'UE consacré au sujet et Washington s'est dit "grandement préoccupé".

A l'inverse, les dirigeants russe et chinois, Vladimir Poutine et Xi Jinping, ont félicité le président Loukachenko. Ce dernier avait pourtant accusé Moscou de vouloir vassaliser son pays et de chercher à le déstabiliser. Moscou a tout de même dénoncé des interpellations de journalistes russes et réclamé la libération de 33 Russes présentés depuis fin juillet par Minsk comme des mercenaires travaillant avec l'opposition.

La campagne électorale avait été marquée par une ferveur inédite pour la candidate de Tikhanovskaïa.  Avant l'émergence de sa candidature, les principaux rivaux d'Alexandre Loukachenko avaient été écartés. Deux sont incarcérés, dont l'époux de l'opposante. La mobilisation s'est faite sur fond de difficultés économiques, aggravées par des tensions avec la Russie, et de la réponse d'Alexandre Loukachenko à l'épidémie de coronavirus, qu'il a qualifiée de "psychose".