Vuelta : Nibali exclu après s'être accroché à une voiture

  • A
  • A
Vuelta : Nibali exclu après s'être accroché à une voiture
@ KENZO TRIBOUILLARD/AFP
Partagez sur :

CYCLISME - Le coureur italien de l'équipe Astana a été exclu du Tour d'Espagne dimanche. Le nouveau leader de l'équipe devrait être Fabio Aru ou Mikel Landa.

L'Italien Vicenzo Nibali, qui court sous les couleurs de l'équipe Astana, a été exclu dimanche du Tour d'Espagne. Il faut dire que le vainqueur du Tour de France 2014 n'a pas fait dans la finesse, et il n'est pas question de dopage : le cycliste s'est accroché à une voiture pour rattraper son retard. "La décision appartient au jury technique et nous en avons été informés", a déclaré à la presse Javier Guillen, directeur général de la Vuelta. "C'est mauvais pour le cyclisme, pour le coureur (Nibali), pour la Vuelta et son image, parce que nous perdons un des favoris. Nous acceptons la décision pour éviter tout précédent."

Une soudaine accélération un peu grossière. Dimanche après-midi, lors de la 2e étape courue entre Alhaurin de la Torre et Caminito del Rey, Nibali a été pris dans une chute massive sur une longue ligne droite à 30 km de l'arrivée. Relégué dans un deuxième peloton, l'Italien est néanmoins parvenu à revenir dans le groupe des favoris, même s'il a ensuite été décroché dans l'ascension finale, terminant à la 31e place. La chaîne Eurosport a diffusé une vidéo filmée depuis hélicoptère où l'on voit le champion italien à la tête d'un groupe de coureurs attardés. Le vainqueur du Tour d'Espagne 2010 semble se porter à hauteur de sa voiture et aussitôt, coureur et véhicule produisent une nette accélération qui décroche tous les autres poursuivants. La vidéo de cet épisode est éloquente.

"La décision était claire". "Nous avons parlé avec les juges et leur décision d'exclure Nibali de la course était claire", a déclaré Stefano Zanini, l'un des directeurs sportifs d'Astana. "Nous avons demandé de la clémence et que soit appliquée une sanction en temps mais les juges ont estimé qu'une action de ce type créait un précédent pour les autres coureurs", a-t-il ajouté. Son équipe va devoir désigner un nouveau leader qui devrait, selon toute vraisemblance, être Fabio Aru ou Mikel Landa.

L'exclusion de Nibali, 4e du dernier Tour de France, est un coup de tonnerre pour l'épreuve espagnole après seulement deux étapes. L'Italien, vainqueur de la Vuelta 2010, figurait parmi les favoris pour la victoire finale de cette édition 2015 aux côtés du Britannique Chris Froome, du Colombien Nairo Quintana et de l'Espagnol Alejandro Valverde.

Se reposer sur une voiture, une tradition. Cette exclusion fait écho à celle de l'Argentin Eduardo Sepulveda sur le dernier Tour de France en juillet: le coureur de Bretagne-Séché avait été mis hors course pour avoir effectué quelques dizaines de mètres en voiture. En 2010, Froome avait, pour sa part, été exclu du Tour d'Italie pour s'être agrippé à une moto.