Super Bowl : Brady passe la sixième

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Super Bowl : Brady passe la sixième
@ ELSA/GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
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STAR - Les New England Patriots et leur quarterback vedette se sont qualifiés dimanche pour le Super Bowl.

Dix ans après leur dernière victoire, en 2005, Tom Brady et les New England Patriots se sont offert dimanche une nouvelle chance de remporter pour la quatrième fois le Super Bowl. Vainqueur trois fois en quatre éditions (2002, 2003 et 2005), la franchise du Massachusetts a déjà disputé deux "grandes finales" depuis, en 2008 puis en 2012, avec, à chaque fois, une défaite face aux New York Giants d'Eli Manning.

Pour obtenir cette sixième participation au Super Bowl, Brady, 37 ans, a fait exploser la défense des Indianapolis Colts, écrasés 45 à 7, et renvoyé Andrew Luck, de 12 ans son cadet, à ses études. "Je sais que nous avons eu des hauts et des bas cette année", a convenu Brady, "mais en ce moment, nous sommes en haut, bébé, et nous allons tenter d'y rester un match de plus." Les Patriots avaient débuté leur saison avec deux défaites en quatre matches avant de terminer avec le meilleur bilan de la Ligue (12 victoires-4 défaites).

Seul quarterback à six Super Bowl. Dimanche, Brady a complété 23 de ses 35 passes pour un total de 226 yards, au sein d'une escouade offensive où a également brillé le coureur LeGarrette Blount (148 yards, 3 touchdowns). Brady, connu également du grand public pour être le mari du top model brésilien Gisele Bündchen, disputera le 1er février prochain son sixième Super Bowl, une première pour un quarterback. Seul le défenseur Mike Lodish compte lui aussi six participations au Super Bowl, quatre avec les Buffalo Bills et deux avec les Denver Broncos. Brady est donc le premier à le faire avec le même uniforme.

Ce 49ème Super Bowl, disputé le 1er février prochain à Phoenix, dans l'Arizona, peut évidemment tout changer pour Brady, vainqueur du Super Bowl en 2001 dès sa saison rookie. S'il parvenait à remporter une quatrième bague, il rejoindrait la légende Joe Montana avec quatre succès. En revanche, un troisième échec de rang au Super Bowl contre-balancerait (et assombrirait) ses trois premier succès.

Face au tenant du titre. Ce quatrième Super Bowl, Brady tentera d'aller le chercher face aux Seattle Seahawks, qui ont battu les Green Bay Packers (28-22 après prolongation) à l'issue d'un final à couper le souffle. Les Seahawks et leur quarterback Russell Wilson, tenants du trophée, essaieront de réaliser la passe de deux, un exploit qu'aucune équipe n'a réussi à faire depuis... les Patriots et Brady, en 2003 puis 2004.

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