Oxford-Cambridge, le coup de la rame

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Oxford-Cambridge, le coup de la rame
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TRADITION - Oxford a dominé Cambridge à l'issue d'une course marquée par une collision.

La 160e édition de la célèbre "Boat race", la course qui oppose chaque année sur la Tamise depuis 1856 des équipages des universités d'Oxford et de Cambridge, a été marquée dimanche par un incident qui fera date. Cinq minutes après le départ de l'épreuve, retardée en raison des mauvaises conditions météo, un rameur de Cambridge a failli être projeté à l'eau après un contact entre les rames des deux embarcations. Pendant cinq coups de rames au moins, Cambridge a donc navigué avec sept membres équipage actifs, et non huit, le temps que le malheureux Luke Jackett reprenne sa position...

Oxford et Cambridge se percutent (à 7'04") :

Oxford, vainqueur de la "Boat Race" 2014 (930x620)

© REUTERS

Le plus grand écart depuis 41 ans. Cambridge, qui avait déjà quelques mètres de retard, a alors été irrémédiablement distancé par son rival, qui a couvert les 4,2 miles de distance (6,8 km) de l'épreuve en 18 minutes et 36 secondes. A l'arrivée, Oxford, qui comptait dans ses rangs quatre médaillés olympiques, s'est imposé avec 11 longueurs d'avance, ce qui constitue le plus grand écart entre les deux équipages depuis... 41 ans !

Cambridge a fait appel du résultat, mais les arbitres ont entériné la victoire des "Bleu foncé" sur les "Bleu clair", estimant qu'ils avaient prévenu Cambridge de s'écarter de son adversaire à plusieurs reprises durant les premières minutes de l'épreuve. L'équipage de Cambridge a twitté une photo d'un élément du deuxième siège, cassé par le contact entre les deux embarcations. Et trouvé d'ores et déjà une motivation pour l'année prochaine ("Motivation for 2015")...



Déjà un incident en 2012. Grâce à ce succès, le deuxième consécutif, Oxford revient à trois longueurs de son rival au bilan de l'épreuve, avec 78 victoires contre 81 (il n'y a eu qu'un seul résultat nul dans l'histoire). C'est la deuxième fois en trois éditions que la "Boat race", suivie par près de 130 millions de personnes à travers le monde, est perturbée par un incident. En 2012, un manifestant avait plongé dans la Tamise, provoquant l'arrêt de la course, finalement remportée par Cambridge.

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INCIDENT - Un intrus interrompt Oxford-Cambridge