Match de tennis truqué : un Australien suspendu 7 ans

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Match de tennis truqué : un Australien suspendu 7 ans
Nick Lindahl, en plus de sa suspension, récolte d'une interdiction d'assister à tout tournoi officiel de tennis. @ GREG WOOD / AFP
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Nick Lindahl, aujourd'hui retraité des courts, avait proposé de laisser filer un match lors du tournoi australien de Toowoomba en 2013.

Accusé d'avoir tenté de truquer un match, Nick Lindahl, un tennisman australien, a été suspendu sept ans et condamné à une amende de 35.000 dollars australiens (33.000 euros), a annoncé l'Unité pour l'intégrité du tennis (TIU) mardi. Deux autres joueurs ont été sanctionnés par cette instance disciplinaire.

Déjà condamné par la justice de son pays. Lindahl, 28 ans, retraité du tennis professionnel en 2013 après avoir atteint le 187e rang mondial, a été jugé coupable d'avoir modifié ou tenté de modifier l'issue d'une rencontre et d'avoir refusé de coopérer avec l'enquête de la TIU. Jugé coupable de corruption dans cette affaire en avril par la justice australienne, il avait écopé d'une amende de 1.000 dollars australiens (695 euros).

Privé de tournoi. Il avait proposé de laisser filer un match lors du tournoi australien de Toowoomba, comptant pour le circuit masculin ITF, en septembre 2013, et avait refusé de fournir son téléphone portable pour analyse aux enquêteurs de la TIU. Cette sanction lui interdit tout retour sur le circuit professionnel pendant sept ans. De même, durant cette période, il lui sera interdit d'assister à tout tournoi de tennis officiel.

Deux autres joueurs australiens ont été sanctionnés dans cette affaire. Brandon Walkin, 22 ans, 1.066e mondial, a écopé d'une suspension de six mois avec sursis pour avoir relayé à un tiers la proposition de corruption de Lindahl. Isaac Frost, 28 ans, 1.515e mondial, a été reconnu coupable de ne pas avoir donné son téléphone portable aux enquêteurs. Il avait déjà purgé une suspension d'un mois et sa peine n'a pas été alourdie.

Révélations de médias. Il y a un an, les responsables du tennis mondial avaient annoncé le lancement d'une enquête indépendante, des médias ayant dénoncé la fréquence des matchs truqués sur le circuit. La BBC et le site BuzzFeed avaient affirmé, sans les nommer, que seize joueurs étaient susceptibles d'être impliqués dans des matchs truqués au cours de la dernière décennie. Ils avaient accusé les autorités du tennis d'avoir cherché à étouffer plusieurs affaires. La TIU a été dotée de 14 millions de dollars depuis 2008 et a prononcé 18 sanctions, dont six suspensions à vie, la plupart du temps contre des joueurs peu connus.