Masters 1000 de Rome : Djokovic bat Nadal et va en demi-finale

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Masters 1000 de Rome : Djokovic bat Nadal et va en demi-finale
A 10 jours du début de Roland Garros, Djokovic semble donc monter en puissance après deux premiers matches difficiles.@ PEDRO ARMESTRE / AFP
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Novak Djokovic affrontera en demi-finale du tournoi Masters 1000 de Rome l'Autrichien Dominic Thiem ou le Japonais Kei Nishikori.

Le numéro mondial Novak Djokovic s'est qualifié vendredi pour les demi-finales du tournoi Masters 1000 de Rome en battant Rafael Nadal, tête de série numéro 5, (7-5, 7-6 [4]). En demi-finale, le Serbe affrontera le vainqueur du dernier quart de finale entre l'Autrichien Dominic Thiem (N.13) et le Japonais Kei Nishikori (N.6).

Duel au sommet. Le choc très attendu entre Djokovic et Nadal a été, comme prévu, digne d'une finale. Pendant 2h24, les deux hommes ont frappé fort, défendu sur chaque balle et rivalisé d'intensité, seules quelques fautes directes indiquant qu'ils ne sont pas encore tout à fait à 100% de leur potentiel. Nadal a breaké dans chaque set, à 3-2 au premier set et d'entrée au deuxième, juste avant de faire examiner son pied gauche par un médecin.

Djokovic remonté pour Roland Garros. Mais à chaque fois Djokovic est revenu, au prix d'un travail défensif invraisemblable et d'une qualité de retour incomparable. A 10 jours du début de Roland-Garros, Djokovic semble donc monter en puissance après deux premiers matches cafouillés contre le Français Stéphane Robert et le Brésilien Thomaz Bellucci, qui lui a passé un 6-0 au premier set. Nadal, vainqueur à Monte Carlo, est de son côté tombé dès les quarts de finale, fragilisé par son statut de tête de série N.5 "seulement". A Madrid, il avait été battu par Murray en demi-finale.