Dakar 2017 : "des environnements climatiques et géographiques extrêmes"

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Dakar 2017 : "des environnements climatiques et géographiques extrêmes"
Le Dakar 2017 traversera le Paraguay, la Bolivie et l'Argentine@ FRANCK FIFE / AFP
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491 concurrents vont s'affronter dans les températures tropicales et la sécheresse désertique en passant par la haute altitude.

Le Dakar 2017, qui reliera le Paraguay à l'Argentine (du 2 au 14 janvier), mettra ses participants face à "des environnements climatiques et géographiques extrêmes", notamment à haute altitude en Bolivie, a prévenu le directeur de course Etienne Lavigne en marge de la présentation officielle à Paris mercredi.

D'Asuncion à Buenos Aires. La 39e édition du Dakar, la 9è sur le sol sud-américain, prendra un départ inédit à Asuncion, capitale du Paraguay, visité pour la première fois, et s'achèvera douze étapes plus tard dans une autre capitale, mieux connue des habitués de la course, Buenos Aires. Entre temps, les concurrents auront parcouru quelque 8.800 kilomètres, dont près de 4.000 de spéciales, sur un tracé "très continental", selon les termes d'Etienne Lavigne, le plus au nord jamais emprunté depuis la délocalisation de la course en 2009.



Un Dakar en altitude. "C'est un itinéraire complètement différent de ce qu'on a pu réaliser jusqu'à maintenant, un Dakar très continental. On va entrer vraiment au coeur de l'altiplano, puisqu'on va évoluer une semaine complète en Bolivie, à des altitudes minimum qui se situeront entre 3.600 et 3.800 mètres", a expliqué le directeur de la course. "Ce sont des environnements climatiques et géographiques extrêmes que les concurrents vont rencontrer".

Ce séjour prolongé à haute altitude, ponctué par une journée de repos dans la capitale la plus élevée du monde, La Paz, devrait peser sur les organismes et les véhicules, après les températures tropicales du Paraguay et avant la sécheresse du nord-ouest de l'Argentine.

491 concurrents. Le Dakar-2017 sera notamment l'occasion de retrouver Sébastien Loeb, nonuple champion du monde des rallyes, qui avait terminé 9e pour sa première participation l'an dernier. L'aventurier Philippe Croizon, amputé des quatre membres, se mesurera lui aussi au plus mythique des rallyes-raid, après avoir traversé la Manche et relié les cinq continents à la nage. Au total, 316 véhicules, dont 83 voitures et 146 motos, et 491 concurrents de 59 nationalités différentes sont attendus au départ.