Coupe du monde 2018 : l'Italie contre la Suède en choc des barrages de la zone Europe

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Coupe du monde 2018 : l'Italie contre la Suède en choc des barrages de la zone Europe
@ Fabrice COFFRINI / AFP
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L'Italie affrontera la Suède, qui a terminé deuxième de son groupe derrière la France, en barrages de la Coupe du monde 2018, entre les 9 et 14 novembre prochains. 

On connaît désormais l'affiche des barrages de la Coupe du Monde 2018 de la zone Europe. L'Italie de l'inoxydable Gianluigi Buffon affrontera la Suède d'Ola Toivonen en match choc des barrages européens de la Coupe du monde 2018, avec match retour en Italie : l'ex-international espagnol Fernando Hierro, qui officiait au tirage, a eu la main lourde mardi à Zurich.

Une grosse affiche. L'Italie, obligée de passer par cette session de rattrapage après avoir fini derrière l'Espagne dans son groupe de qualifications, était tête de série pour ce tirage. Elle écope toutefois de l'adversaire le plus relevé sur le papier parmi les quatre équipes non têtes de série. Lors de sa campagne d'éliminatoires, la Suède avait notamment battu la France vice-championne d'Europe, en juin (2-1), et elle a devancé les Pays-Bas au classement. Lors de leur dernière confrontation, l'Italie avait battu la Suède 1-0 en phases de poules de l'Euro-2016. La dernière défaite italienne contre les Suédois remonte à 1998.

"Ça n'est pas un bon tirage". "De mon point de vue, ça aurait pu être mieux", a réagi Gabriele Oriali, manager de l'équipe d'Italie, sur la chaîne Sky Sport. "Mais on accepte le tirage. Nous sommes l'Italie et nous ne devons avoir peur de personne. La Suède est une équipe très forte, qui s'est qualifiée dans un groupe difficile. Ils ont battu la France et éliminé les Pays-Bas. Ça n'est pas un bon tirage mais on l'accepte."

Cette ultime séquence se déroulera entre les 9 et 14 novembre (matches aller entre les 9 et 11; retour entre les 12 et 14) et attribuera les quatre derniers billets pour compléter le contingent des 13 nations européennes qualifiées pour la Coupe du monde (sans compter la Russie).

Les quatre barrages - zone Europe :

Irlande du Nord - Suisse
Croatie - Grèce
Danemark - Irlande
Suède - Italie

Outre ces barrages européens, se tiendront les deux barrages intercontinentaux, Honduras-Australie (10 et 15 novembre) et Nouvelle-Zélande/Pérou (11 et 15 novembre). Les trois derniers tickets de la zone Afrique seront encore à délivrer lors de sa dernière journée de qualifications, entre les 6 et 10 novembre.