Recels d’œuvres de Picasso : la condamnation de son ex-électricien et sa femme annulée

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Recels d’œuvres de Picasso : la condamnation de son ex-électricien et sa femme annulée
Le couple avait été condamné pour le recel de 271 œuvres de l'artiste entreposées durant quarante ans dans leur garage.@ BORIS HORVAT / AFP
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L'ex-électricien de l'artiste et son épouse avaient été condamnés en appel à deux ans de prison avec sursis. L'affaire est désormais renvoyée devant la cour d'appel de Lyon.

La Cour de cassation a annulé mercredi la condamnation en appel à deux ans de prison avec sursis de l'ex-électricien de Pablo Picasso et son épouse pour le recel de 271 œuvres de l'artiste entreposées durant quarante ans dans leur garage.

L'affaire renvoyée devant la cour d'appel de Lyon. La cour d'appel d'Aix-en-Provence, dans les Bouches-du-Rhône, qui avait condamné Pierre et Danielle Le Guennec en décembre 2016, n'a pas démontré "que les biens détenus par les prévenus provenaient d'un vol", selon l'arrêt consulté jeudi par l'AFP. "Le juge (...) ne peut prononcer une peine sans avoir relevé tous les éléments constitutifs de l'infraction", résume la Cour de cassation, qui a ordonné le renvoi de l'affaire devant la cour d'appel de Lyon.

"Une décision formidable" pour le couple. "C'est une décision formidable qui valide la thèse qui a toujours été défendue par les époux Le Guennec, à savoir l'absence totale de vol", a réagi auprès de l'AFP Antoine Vey, l'un des avocats de ce couple de retraités modestes. Le futur procès offrira "une grosse fenêtre pour faire enfin établir la vérité", a-t-il ajouté.

Deux versions différentes à la barre. Les œuvres, non signées ni inventoriées au moment du décès du peintre en 1973, avaient refait surface lorsque Pierre Le Guennec s'était présenté en 2010 à son fils, Claude Ruiz-Picasso, afin d'en faire authentifier 180 ainsi qu'un carnet de 91 dessins. Les héritiers avaient aussitôt porté plainte.  Après avoir soutenu, lors du procès en première instance devant le tribunal de Grasse, dans les Alpes-Maritimes, que les 271 œuvres, datées de 1900 à 1932, étaient un cadeau offert en 1971 ou 1972 par l'artiste pour qui l'électricien avait travaillé entre 1970 et 1973, en remerciement de son dévouement, il avait changé de version devant la cour d'appel. À la barre, il avait affirmé qu'il s'agissait d'un don de sa veuve Jacqueline après la mort du maître.

Quelques mois après le décès de Picasso, "elle m'a demandé de bien vouloir mettre chez moi en réserve des sacs poubelle". Selon lui, il y en avait entre 15 et 17. Plus tard, elle lui aurait demandé de les lui rendre, sauf un pour lequel elle aurait dit "Gardez-le, c'est pour vous", avait raconté Pierre Le Guennec à la barre. Selon lui, il s'agissait "peut-être" de faire échapper ces sacs à l'inventaire de succession. Il avait affirmé ne pas avoir dit la vérité plus tôt par "peur qu'on m'accuse ainsi que madame d'avoir volé ces sacs".