Béziers : la justice enjoint Robert Ménard de retirer la crèche de Noël de l'hôtel de ville

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Béziers : la justice enjoint Robert Ménard de retirer la crèche de Noël de l'hôtel de ville
Robert Ménard et sa crèche à Béziers, en décembre 2014.@ PASCAL GUYOT / AFP
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Si le maire de Béziers Robert Ménard ne retire pas la crèche installée dans sa mairie, il écopera d'une astreinte de 2.000 euros par jour de retard.

Robert Ménard perd une manche dans sa bataille pour installer une crèche de Noël dans sa mairie. La justice administrative a enjoint lundi le maire d'extrême droite de Béziers de retirer sous 48 heures la crèche, a annoncé la préfecture de l'Hérault, qui avait saisi le tribunal en référé.

"Caractère culturel, artistique ou festif". Saisi le 8 décembre selon cette procédure d'urgence, le tribunal administratif de Montpellier a prononcé une astreinte de 2.000 euros par jour de retard. Le juge a rappelé que "l'installation d'une crèche à titre temporaire à l'initiative d'une personne publique dans un emplacement public n'est légalement possible que lorsqu'elle présente un caractère culturel, artistique ou festif, sans exprimer la reconnaissance d'un culte ou marquer une préférence religieuse".

Conformité avec le Conseil d'État. Il se conforme ainsi à la jurisprudence du Conseil d'État, qui a clarifié le droit applicable aux crèches dans les bâtiments publics en novembre 2016 après des décisions contradictoires de plusieurs tribunaux. Robert Ménard, élu rompu aux polémiques et qui fait installer des crèches chaque année, a déjà eu maille à partir avec la justice administrative à ce sujet. Début novembre, le Conseil d'État avait définitivement invalidé sa décision prise trois ans plus tôt, en 2014, d'installer une première crèche.

Ménard ne voulait pas tenir compte des décisions de justice. En 2015 et 2016, la mairie avait annoncé opter pour une "dimension plus culturelle et festive" avec une crèche accompagnée d'un sapin de Noël et d'une boîte aux lettres pour écrire au Père Noël. Dans sa décision lundi, le juge estime qu'aucune "circonstance particulière ne permet de reconnaître à la crèche (installée cette année dans le hall de la mairie) un caractère culturel, artistique ou festif". Le magistrat s'appuie notamment sur des propos tenus par Robert Ménard, élu proche du Front National, lors de l'inauguration de la crèche, dans lesquels il "manifeste clairement sa volonté de ne pas tenir compte des décisions de justice" sur ce sujet.