Mexique : la pyramide de Kukulcan a été construite comme une "poupée russe"

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Mexique : la pyramide de Kukulcan a été construite comme une "poupée russe"
Ce célèbre bâtiment hérité de la civilisation maya cache en son sein deux autres pyramides plus petites. @ CRIS BOURONCLE / AFP
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Des chercheurs ont découvert à l'intérieur de cette pyramide une autre pyramide haute de 10 mètres datant des années 550-800. 

Une structure pyramidale d'une hauteur de 10 mètres, qui pourrait dater des années 550-800, a été découverte à l'intérieur de la grande pyramide de Kukulcan, joyau de la cité maya de Chichen Itza au Mexique, ont annoncé mercredi des ingénieurs et anthropologues mexicains.

Trois pyramides en une. Or, une autre structure analogue, mais plus grande, avait déjà été découverte dans les années 1930, ce qui montre que l'imposant bâtiment a été érigé en, au moins, trois étapes : trois pyramides construites l'une sur l'autre pour parvenir à ce qu'on connaît aujourd'hui comme El Castillo. "C'est comme les poupées russes, il y en a une, et dessous une autre, et une autre", a expliqué René Chávez Seguro, chef de projet et enquêteur à l'Institut de Géophysique de l'Université nationale autonome du Mexique (Unam). 

Mieux connaître la population originelle. La structure récemment découverte, qui serait la plus ancienne, mesure 10 mètres de hauteur. Elle est importante, a mis en avant Denisse Argote de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (Inah), car elle va permettre de connaître avec plus de précision la culture maya, c'est-à-dire "la population originelle qui n'a pas subi l'influence de celle du centre du Mexique", qui a laissé son empreinte sur la pyramide de Kukulcan telle qu'on peut la voir aujourd'hui. Celle découverte dans les années 1930 remonte à la période comprise entre 800 et 1000 et atteint les 20 mètres. El Castillo mesure près de 30 mètres, et date de l'époque de l'effondrement maya entre 1050 et 1300.

Arrivée d'un nouveau groupe au pouvoir ? Selon Denisse Argote, il est courant de voir des structures importantes érigées en plusieurs strates dans l'archéologie préhispanique. "Cela peut être dû à la détérioration des structures, ou bien parce qu'un nouveau groupe arrive au pouvoir, parce qu'il y a une nouvelle lignée... Il peut y avoir de nombreuses raisons de construire une nouvelle structure sur une ancienne", a-t-elle détaillé.