Australie : des volcans sous-marins découverts au large de Sydney

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Australie : des volcans sous-marins découverts au large de Sydney
@ AUSTRALIAN NATIONAL UNIVERSITY / MNF
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C'est par hasard que des scientifiques ont découvert ces volcans submergés, à 250 kilomètres au large des côtes australiennes.

Ces chercheurs ne pensaient pas faire une telle découverte. Alors qu'ils étaient en quête de gîtes larvaires de homards, des scientifiques sont tombés sur un groupe de quatre volcans submergés au large de Sydney, qui pourraient permettre de mieux comprendre la séparation de la Nouvelle-Zélande d'avec le socle continental australien il y a des dizaines de millions d'années.

Une "lucarne sur le sous-sol" du fond marin. Ces volcans, répartis sur une vingtaine de kilomètres, reconstituent une sorte de "lucarne sur le sous-sol" du fond marin, selon Richard Arculus, vulcanologue de l'Université nationale d'Australie. "Ils nous racontent une partie de l'histoire de la séparation il y a 40 à 80 millions d'années de la Nouvelle-Zélande et de l'Australie. Ils vont maintenant aider les scientifiques à orienter leurs futures explorations pour percer les secrets de la croûte terrestre".

4.900 mètres de profondeur. L'un des quatre volcans possède un cratère de 1.500 mètres de diamètre et s'élève sur 700 mètres. Probablement vieux de 50 millions d'années, ils sont situés à 4.900 mètres de profondeur. De quoi expliquer qu'ils n'aient jusqu'alors pas été observés. C'est grâce à l'Investigator, un navire scientifique australien, équipé d'un sonar, qui permet de cartographier le fond marin à cette profondeur, qu'ils ont pu être débusqués. 

"Je pense que chaque fois que nous braquons des projecteurs sur le fond de la mer nous voyons des choses que nous n'avions jamais vues", note d'ailleurs Richard Arculus.