Pour les enfants, tous les médicaments ne sont pas utiles, avertit l'UFC-Que choisir

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Il ne faut pas "donner aux enfants l'habitude (nocive) de 'médicamenter' la vie quotidienne", avertit dans son numéro de mars UFC-Que choisir.

Toux, rhume, régurgitations et reflux, "trop de médicaments  pour enfants  sont inutiles ou dangereux", avertit l'association de consommateurs UFC-Que Choisir dans le numéro de mars de son mensuel.

Des médicaments utiles. Dans l'arsenal de bon sens, on trouve des produits courants : le paracétamol (type Doliprane en sirop) en cas de fièvre, à dose adaptée à l'âge de l'enfant, les dosettes de sérum physiologique pour le nez en cas de rhume et des solutions de réhydratation en cas de diarrhée du nourrisson.

Ne pas "médicamenter" la vie quotidienne. Le mensuel livre une liste des médicaments à éviter, assortie de conseils sur la conduite à tenir détaillant les situations qui doivent amener à consulter, comme par exemple une toux avant trois mois surtout avec fièvre et difficultés à respirer ou manger. "En général, la toux, la fièvre, le rhume, etc., ne sont pas graves, et la plupart des médicaments en vente pour ces situations sont inutiles ou plus dangereux qu'utiles", dit le Dr Bruno Toussaint, directeur éditorial de la revue indépendante Prescrire à propos de ce "dossier bien utile". "Il vaut mieux prendre quelques minutes pour en parler clairement avec le médecin et le pharmacien, pour savoir comment surveiller avec patience l'évolution des symptômes et savoir quoi faire sans médicament, au lieu de donner aux enfants l'habitude (nocive) de 'médicamenter' la vie quotidienne", ajoute-t-il.

Les sprays décongestionnants ne devraient normalement plus être prescrites, surtout chez les petits

Efficacité non prouvée pour certains produits. Les fluidifiants bronchiques (acétylcystéine, carbocistéine) type Mucomyst poudre, Fluimucil 2% enfant ou Bronchokod enfant, en vente libre, sont à éviter chez les moins deux ans car ils peuvent aggraver l'encombrement des bronches des nourrissons qui n'ont pas les capacités de bien tousser, souligne le mensuel. Leur "efficacité n'étant pas prouvée, ils sont en fait à éviter chez tous les enfants", ajoute-t-il. Egalement "à éviter", en cas de rhume, les sprays antiseptiques qui "ne font pas mieux que les solutions à base d'eau salée mais peuvent provoquer irritations et allergies". Et "gardés trop longtemps, ils véhiculent des germes".

Les sprays décongestionnants - "jamais avant 15 ans" -, ces solutions nasales sur ordonnance, "ne devraient normalement plus être prescrites, surtout chez les petits". Quant aux sirops contre la toux contenant de la codéine auxquels les enfants sont très sensibles, ils font partie des produits "à éviter". En revanche, dosettes de sérum physiologique et sprays (Prorhinel spray, Marimer...) sont utiles, en prenant des précautions avec ces derniers qui ont un gros embout.

Traiter la cause de la toux. La toux, un réflexe naturel, est provoquée le plus souvent chez l'enfant par l'écoulement dans la gorge des sécrétions nasales causées par un rhume. Mais une toux aiguë peut avoir d'autres causes (asthme, allergies respiratoire, laryngite, bronchite...). Mieux vaut traiter la cause plutôt que de s'acharner à faire disparaître la toux, note le magazine. Enfin, environ 30% des nourrissons de moins d'un an régurgitent, sans qu'il s'agisse systématiquement d'un reflux gastro-oesophagien (RGO) pathologique. Pourtant, le reflux du nourrisson, la plupart du temps bénin, fait encore l'objet d'une "surprescription", remarque le mensuel.