Syrie : la coalition a tué par erreur 18 combattants alliés

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Syrie : la coalition a tué par erreur 18 combattants alliés
La bavure a eu lieu mardi près de la ville de Tabqa, selon le Pentagone. (Photo d'illustration)@ DELIL SOULEIMAN / AFP
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Une frappe aérienne menée mardi par la coalition internationale et conduite par les États-Unis a tué par erreur 18 membres des Forces démocratiques syriennes, a annoncé jeudi le Pentagone.

La coalition contre le groupe État islamique a tué par erreur mardi 18 combattants alliés des Forces démocratiques syriennes dans une frappe aérienne dans le nord-est de la Syrie, a indiqué jeudi le commandement des forces américaines au Moyen-Orient.

La bavure a eu lieu mardi près de la ville de Tabqa, où se trouve un barrage stratégique sur l'Euphrate que l'alliance arabo-kurde des Forces démocratiques syriennes s'efforce de reprendre à l'EI, dans le cadre de l'offensive sur Raqqa, la capitale de facto des djihadistes.

Une frappe aérienne "demandée par les partenaires". Selon les militaires américains, ce sont les Forces démocratiques syriennes elles-mêmes qui ont identifié par erreur les combattants visés par la frappe comme des djihadistes. "La frappe a été requise" par les FDS, "qui avaient identifié la cible comme une position du groupe Etat islamique" alors qu'elle était en réalité "une position avancée" de leurs propres troupes, a indiqué le communiqué du Centcom.

Les tirs amis représentent un risque important pour la coalition, d'autant plus qu'elle doit s'appuyer sur le terrain en Syrie sur une coalition de groupes armés, et non sur une armée nationale comme en Irak. Les Etats-Unis ont consacré beaucoup d'efforts à la formation de combattants syriens capables de guider les frappes aériennes des avions de la coalition.

La reprise de Taqba. "La coalition analyse la cause de l'incident et mettra en place les garde-fous nécessaires pour éviter que de pareils incidents ne se répètent dans à l'avenir", selon le communiqué américain. Les Forces démocratiques syriennes ont lancé en octobre dernier une grande offensive destinée à reprendre Raqa. Les FDS ont depuis coupé les principaux axes de communication de Raqa avec le monde extérieur, dans une stratégie "d'enveloppement" de la ville.

Elles se concentrent actuellement sur la reprise de la ville de Tabqa, à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Raqa.  Elles se sont emparées le mois dernier de l'aéroport militaire de Tabqa.