"Premier gentleman" ou "ancien président" : comment appeler Bill Clinton si sa femme devient présidente ?

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"Premier gentleman" ou "ancien président" : comment appeler Bill Clinton si sa femme devient présidente ?
Bill Clinton serait le premier homme à devenir "Première dame" en cas de victoire de sa femme à la présidentielle américaine.@ SAUL LOEB / AFP
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Si Hillary Clinton devient mardi la première femme présidente des Etats-Unis, son mari Bill Clinton, ancien président, pourrait simplement être appelé "ancien président Clinton".

"Premier gentleman" ou "Premier mari" : quel titre aurait Bill Clinton si sa femme venait à être élue présidente des Etats-Unis mardi prochain ? Cette question se pose très sérieusement outre-Atlantique puisqu'il s'agirait d'une première. Le cas de figure est doublement sans précédent car jamais un homme n'est entré à la Maison Blanche comme époux d'une présidente - Hillary Clinton, en cas de victoire, serait la première femme élue présidente -, et jamais un ancien président n'a été marié à un nouveau président.

"Premier gentleman". "Premier gentleman" pourrait s'imposer de manière informelle, selon les experts, plutôt que "Premier homme", "Premier mari" ou autre appellation fantaisiste. "Nous avons six femmes gouverneures aux Etats-Unis, et leurs maris, de façon non officielle, sont appelés Premier gentleman", explique Lisa Grotts, experte depuis 15 ans des questions d'étiquette.

Si Hillary Clinton était mariée à quelqu'un qui n'a pas été président, il aurait été "Premier gentleman". Mais Bill Clinton est un ancien président, il ne peut pas être appelé "Premier gentleman" car c'est un titre inférieur à celui de président. De plus, certains critiques s'offusquent déjà à l'idée qu'il soit appelé, même officieusement, "Premier gentleman", rappelant son passé avec les femmes qui n'en fait pas forcément un gentleman.

"L'ancien président Clinton". Bill Clinton, président des Etats-Unis de 1993 à 2001, pourrait donc garder son titre honorifique d'ancien président. "Quand vous avez été président, vous en gardez le titre à vie", explique Allida Black, de l'Association historique de la Maison Blanche. Et "il gardera son titre", confie cette historienne. Selon le protocole, ils seront "le président Clinton et l'ancien président Clinton". Un protocole déjà mis en pratique lorsque George W. Bush est devenu 41e président après le mandat de son père (43e président).

Si Hillary Clinton est élue présidente, "le bureau du protocole présidentiel travaillera avec les Clinton pour décider de comment renommer le bureau de la Première dame", ajoute Allida Black. Car, comme chaque Première dame, Bill Clinton aurait droit à son cabinet et son personnel. Le couple Clinton, s'il élit de nouveau domicile à la Maison Blanche, se penchera donc très sérieusement sur cette question en apparence dérisoire.