Pas de libération conditionnelle pour "l'Afghane aux yeux verts"

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Pas de libération conditionnelle pour "l'Afghane aux yeux verts"
L'Afghane aux yeux est toujours emprisonnée au Pakistan@ ULRICH PERREY / DPA / AFP
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Les déboires judiciaires de "l'Afghane aux yeux", rendue célèbre par une photo du National Geographic, ne sont pas terminés puisque sa demande de libération conditionnelle a été rejetée.

Un tribunal pakistanais a rejeté mercredi la demande de libération conditionnelle de Sharbat Gula, l'Afghane aux yeux verts rendue célèbre par son portrait en couverture du National Geographic, soupçonnée de détention de faux papiers.

Le juge n'a pas été convaincu par les arguments de la défense. Sharbat Gula avait été arrêtée la semaine dernière, accusée, comme des milliers d'autres réfugiés afghans au Pakistan, d'avoir obtenu frauduleusement une carte d'identité pakistanaise. Le ministre de l'Intérieur pakistanais, Chaudhry Nisar Ali Khan, avait assuré dimanche qu'il allait "revoir cette affaire sous un angle humanitaire", laissant entendre que Sharbat Gula serait rapidement libérée. Mais mercredi, un juge dans la ville de Peshawar a rejeté la demande de libération conditionnelle, se disant peu convaincu par les arguments de la défense. Elle a obtenu deux documents d'identité, a souligné le juge Farah Jamshed dans son jugement, intervenant après deux ans d'enquête. "En deux occasions, elle s'est donc fait passer pour une citoyenne pakistanaise, sans en avoir légalement obtenu le statut".

Le Pakistan, troisième pays accueillant le plus de réfugiés au monde. Sharbat Gula avait déposé une demande de carte d'identité pakistanaise à Peshawar en 2014, sous le nom de Sharbat Bibi, selon des responsables. Son cas illustre le désespoir de nombreux réfugiés afghans à l'idée d'être renvoyés dans leur pays d'origine, où la guerre sévit toujours, alors que le Pakistan les pousse au départ. Le Pakistan comptait récemment jusqu'à 1,4 million d'Afghans enregistrés comme réfugiés selon le HCR, ce qui en fait le troisième pays accueillant le plus de réfugiés au monde. Le nombre de réfugiés sans papiers était parallèlement estimé à environ un million.

Après avoir accueilli les Afghans fuyant la guerre pendant des décennies, depuis l'invasion soviétique de 1979, le Pakistan a accentué la pression ces derniers mois sur les réfugiés afghans, tandis que l'ONU doublait les primes de retour. En conséquence, des centaines de milliers d'entre eux sont retournés au pays depuis juillet, laissant craindre une crise humanitaire majeure en Afghanistan.

L'Afghane devenue icône de l'occupation américaine. La saisissante image de Sharbat Gula, avec ses grands yeux verts mis en valeur par son foulard rouge, avait été prise dans un camp de réfugiés afghans au Pakistan par le photographe américain Steve McCurry. Publiée en 1984, elle a compté parmi les Unes les plus connues de l'histoire du magazine américain et avait propulsé l'adolescente au rang d'icône du peuple afghan, alors sous occupation soviétique.