Le Pentagone annonce avoir détruit "20% des capacités aériennes syriennes"

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Le Pentagone annonce avoir détruit "20% des capacités aériennes syriennes"
Donald Trump a justifié les frappes contre une base militaire syrienne par l'attaque chimique imputée au régime de Bachar al-Assad.@ JIM WATSON / AFP
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"Le gouvernement syrien serait mal avisé d'utiliser des armes chimiques à nouveau", a commenté le secrétaire américain à la Défense après les frappes menées la semaine dernière sur une base militaire.

La frappe américaine sur une base aérienne syrienne la semaine dernière a détruit "20% des appareils opérationnels" du régime de Bachar al-Assad, a déclaré lundi le secrétaire américain à la Défense Jim Mattis. "Le gouvernement syrien serait mal avisé d'utiliser des armes chimiques à nouveau", a ajouté le chef du Pentagone dans un communiqué.

Les Etats-Unis ont frappé dans la nuit de jeudi à vendredi avec 59 missiles Tomahawk la base aérienne de d'Al-Chaayrate, dans la province centrale de Homs. La frappe américaine répondait à une attaque chimique présumée du régime deux jours avant sur la localité de Khan Cheikhoun, qui avait fait 87 morts.

Le bâtiment de stockage des armes chimiques évité. Certains observateurs aux Etats-Unis ont regretté que ces frappes n'aient pas cherché à détruire la piste de la base aérienne.  Des avions ont en effet réutilisé cette piste dès le lendemain, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme. Mais selon le chef du Pentagone, "le gouvernement syrien a perdu la capacité de ravitailler en carburant ou de réarmer des avions depuis la base d'Al-Chaayrate et pour l'instant, l'usage de la piste a peu d'intérêt militaire."

Les responsables du Pentagone estiment que des armes chimiques pourraient toujours se trouver sur la base aérienne. Mais la frappe aérienne a délibérément évité de frapper les bâtiments de stockage supposés de ces armes, pour éviter la dispersion des produits mortels, a expliqué lundi un porte-parole militaire américain.