Le Mexique en émoi après le vol d'une substance radioactive

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Le Mexique en émoi après le vol d'une substance radioactive
@ AFP/ALFREDO ESTRELLA
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Cinq Etats ont été mis sous alerte après qu'un produit utilisé en radiographie industrielle a été volé dans une camionnette. 

Les vols sont monnaie courante au Mexique. Mais cette fois, les délinquants ont entre les mains une substance potentiellement mortelle. Une alerte a été émise dans cinq Etats du Mexique après un vol d'iridium-192, une substance radioactive à usage industriel, a annoncé mercredi le ministère de l'Intérieur. L'attaque d'une camionnette de l'entreprise Garantia Radiografica e Ingeniera a eu lieu à Cardenas dans l'Etat de Tabasco dans le sud-est du pays, dans la nuit de lundi à mardi.

Un protocole de sécurité. L'iridium-192 est utilisé en radiographie industrielle, et "si le produit est extrait de son conteneur, il s'agit d'une source très dangereuse pour les personnes", souligne le ministère de l'Intérieur. S'il n'est pas manipulé selon les protocoles de sécurité appropriés, l'iridium-192 peut provoquer des lésions permanentes, voire "être mortel" en cas de contact prolongé, toujours selon le ministère.

L'alerte a été donnée aux unités de protection civile dans les Etats de Tabasco, Campeche, Chiapas, Oaxaca et Veracruz. L'Armée de terre, la Marine et la police fédérale ont également été mises en alerte.

Une série de vols. Cet incident est le dernier d'une série de vols de matériels dangereux survenus récemment au Mexique. En février dernier, les autorités ont pu récupérer dans l'Etat d'Hidalgo, dans le centre du Mexique, trois camionnettes volées qui contenaient du matériel radioactif à usage industriel. D'autres incidents similaires ont eu lieu en juillet 2014 et en décembre 2013.Dans tous ces cas, il a été établi que les voleurs voulaient seulement s'emparer des véhicules et ignoraient le caractère dangereux de leur contenu.