Etats-Unis : un mort et 25 blessés dans des explosions au gaz près de Boston

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Etats-Unis : un mort et 25 blessés dans des explosions au gaz près de Boston
Au moins dix personnes ont été blessées, dont deux gravement, dans ces incidents liés au gaz, ont indiqué les autorités hospitalières. @ ADAM GLANZMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Plus de 60 incendies et au moins trois explosions ont provoqué une évacuation en masse de plusieurs villes. 

Une série d'explosions et d'incendies liés au réseau gazier ont ébranlé trois localités au nord de Boston jeudi, faisant un mort et 25 blessés et obligeant à évacuer des milliers de foyers.

Les incendies, plus de 60, selon un responsable local, et au moins trois explosions ont commencé en fin d'après-midi jeudi, précipitant une évacuation en masse des villes de Lawrence, Andover et North Andover, où vivent au total quelque 100.000 personnes.

Beaucoup de blessés "avec des blessures mineures". Lors d'une conférence de presse dans la nuit, le gouverneur du Massachusetts Charlie Baker et plusieurs responsables locaux ont confirmé un nouveau bilan d'un mort (un adolescent qui était dans une voiture quand une cheminée s'est écrasée dessus) et de 25 blessés, dont "beaucoup avec des blessures mineures".

Quelque 8.600 foyers ont été directement affectés, selon la compagnie locale Columbia Gas, qui a assuré "fournir tout le soutien possible à nos clients, aux habitants et aux localités", dans un communiqué publié à l'aube.

La compagnie locale de gaz sur la sellette. "Pour l'instant, la priorité reste de permettre aux gens (évacués) de rentrer chez eux", a déclaré Charlie Baker. "Quand ce sera fait, nous travaillerons avec les agences fédérales et d'autres pour enquêter sur ce qui s'est passé, et les responsables devront rendre des comptes."

Columbia Gas était clairement sur la sellette. Le maire de North Andover, Andrew Maylor, a tweeté dans la nuit que ces incidents "sans précédent" avaient été causés par "une sur-pressurisation des conduites de gaz" dans les trois villes. "J'ai dit très clairement à la compagnie de gaz qu'elle devait immédiatement faire venir du monde et établir un plan de sécurité complet pour tous" les habitants, a aussi déclaré M. Baker. 

Le communiqué de Columbia Gas ne mentionne pas de cause possible à cet incident. Avant les explosions jeudi, la compagnie avait annoncé qu'elle effectuait des travaux sur ses conduites dans plusieurs quartiers à travers l'Etat du Massachusetts, notamment pour améliorer la sécurité.

8.000 foyers doivent être inspectés. Les autorités ont appelé les personnes évacuées, accueillies dans des écoles des trois localités, à faire preuve de "patience" et à ne pas revenir chez elles tant que les autorités ne leur donneraient pas le feu vert. Les quelque 8.000 foyers devaient d'abord être inspectés "un par un" par des trios formés d'un pompier, d'un policier et d'un expert en gaz, pour couper systématiquement le gaz et s'assurer de l'absence de fuite, a expliqué le gouverneur. 

Ce processus d'inspection risque de durer au moins jusqu'à vendredi soir, ont précisé d'autres responsables.