Etats-Unis : malgré l'insulte, Obama rencontre finalement Duterte

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Etats-Unis : malgré l'insulte, Obama rencontre finalement Duterte
Malgré une brève rencontre, le président Obama ne s'est pas assis à côté de son homologue philippin au dîner de gala@ SAUL LOEB / AFP
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Même si les tensions sont encore présentes après l'insulte, Barack Obama a rencontré le président philippin Rodrigo Duterte.

Le président américain Barack Obama a rencontré brièvement Rodrigo Duterte mercredi, deux jours après avoir été qualifié de "fils de p..." par le président philippin, ont annoncé leurs gouvernements respectifs.

Une rencontre rapide dans une salle d'attente. La rencontre a eu lieu juste avant un dîner pendant le sommet de l'Asie du Sud-Est à Vientiane au Laos, ont indiqué les responsables. "Ils se sont rencontrés dans une salle d'attente, et ils ont été les derniers à quitter la pièce. Je ne sais pas dire combien de temps ils se sont vus", a déclaré peu après à la presse le ministre philippin des Affaires étrangères, Perfecto Yasay, commentant : "Je suis très heureux que ce soit arrivé".

Dans un communiqué succinct, la Maison Blanche a déclaré qu'"Obama s'était entretenu rapidement avec le président Duterte avant le dîner de gala de l'Asean (Association des Nations d'Asie du Sud-Est), dans la salle d'attente des chefs d'Etat." "Ils ont échangé des plaisanteries", ont ajouté les services du président américain.

Des insultes qui passent mal. Obama avait annulé un rendez-vous prévu avec Duterte mardi en marge du sommet de l'Asean après avoir été copieusement insulté la veille par le président philippin, coutumier des obscénités. Évoquant les remarques que risquait de lui faire Barack Obama sur les droits de l'Homme, notamment à propos des méthodes utilisées dans sa lutte contre le trafic de drogue, Rodrigo Duterte avait qualifié lundi à la télévision philippine son homologue américain de "fils de p...".

"Il faut être respectueux. Il ne faut pas se contenter de balancer des questions et des communiqués. Fils de p..., je vais te porter malheur dans ce forum", avait déclaré Duterte quand la presse l'avait interrogé à propos d'Obama. "Nous nous vautrerons dans la boue comme des cochons si tu me fais ça", avait-il ajouté. Obama avait tout d'abord qualifié le Philippin de "garçon pittoresque", mais avait ensuite annulé la rencontre après l'ébruitement de l'anecdote par la presse internationale.

Des relations refroidies entre les deux pays. Le camouflet a marqué un revers spectaculaire dans les relations entre les deux pays, alliés de longue date et liés par un traité de défense mutuelle en cas de guerre. Les deux pays se sont également affrontés sur la signification d'images satellites montrant une activité chinoise sur un récif au coeur d'une dispute territoriale au large des Philippines.

Perfecto Yasay a tenté de démontrer que la rencontre de mercredi était la preuve que l'alliance entre les deux pays allait résister à de tels écarts de langage. "On peut toujours revenir à la normale car la relation entre les Philippines et les Etats-Unis est solide, et très forte", a-t-il avancé. La présidence philippine avait annoncé plus tôt dans la journée de mercredi qu'Obama et Duterte seraient voisins de table pour le dîner de gala. Mais Obama ne s'est pas assis à côté de son homologue philippin.