Dieselgate : un cadre de Volkswagen arrêté aux États-Unis

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Dieselgate : un cadre de Volkswagen arrêté aux États-Unis
Oliver Schmidt, ancien cadre de Volkswagen, a été arrêté samedi en Floride par des agents du FBI. Image d'illustration.@ ROBYN BECK / AFP
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Oliver Schmidt, interpellé samedi, est soupçonné d'avoir joué un rôle important pour masquer aux autorités américaines la triche aux émissions polluantes de Volskwagen. 

Un cadre de Volkswagen a été interpellé aux États-Unis dans l'affaire sur le scandale des moteurs diesel truqués, a rapporté lundi le New York Times.

Un rôle clé dans le masquage de la fraude ? Des agents du FBI ont arrêté samedi en Floride Oliver Schmidt, qui a dirigé le service de conformité réglementaire du constructeur automobile allemand aux États-Unis de 2014 à mars 2015, selon le quotidien américain se référant à deux sources anonymes proches du dossier.

Volkswagen avait reconnu en septembre 2015 avoir équipé 11 millions de ses voitures diesel, dont environ 600.000 aux États-Unis, d'un logiciel faussant le niveau réel d'émissions de gaz polluants pour faire apparaître ses voitures plus vertes qu'elles ne l'étaient vraiment. Selon le New York Times, les enquêteurs américains soupçonnent Oliver Schmidt d'avoir joué un rôle clé dans les efforts de Volkswagen pour masquer au régulateur américain cette fraude aux émissions polluantes. Ce cadre devrait être inculpé lundi à Detroit, affirme encore le journal.

Inquiétude d'ingénieurs. Herbert Diess, patron de la marque Volkswagen, a par ailleurs été interrogé à Detroit par des journalistes dimanche soir, avant l'ouverture du salon automobile américain, sur de possibles arrestations d'ingénieurs de Volkswagen dans le cadre du dieselgate et sur la crainte présumée de certains responsables du groupe de se rendre aux États-Unis pour cette raison.