Deux athlètes belges interdits d'entrée aux USA, dont le frère d'un kamikaze

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Deux athlètes belges interdits d'entrée aux USA, dont le frère d'un kamikaze
Mourad Laachraoui avait fermement condamné les agissements de son frère, après les attentats de Bruxelles l'an passé.@ AFP
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Le frère de l'un des deux athlètes qui se sont vus refuser l'entrée aux États-Unis est l'un des auteurs des attentats de Bruxelles.

Deux athlètes de la Fédération francophone belge de taekwondo, dont le frère de l'un des auteurs des attentats de Bruxelles le 22 mars dernier, se sont vus refuser le 25 janvier l'embarquement dans un vol vers les États-Unis, où ils devaient disputer une compétition, a annoncé mercredi leur fédération (AFBT).

En possession de leur ESTA. Ces athlètes, Si Mohamed Ketbi et Mourad Laachraoui, et leur coach Abdelkhalak Mkadmi, étaient en possession de leur ESTA (autorisation préalable de voyage pour les USA), a précisé la fédération dans un communiqué. Ils devaient participer à l'US Open, première compétition internationale majeure de la saison en taekwondo.

Empêchés au moment de l'embarquement. Le 25 janvier, tôt dans la matinée, la délégation belge a pu enregistrer sans problème ses bagages et passer le contrôle des passeports à l'aéroport de Bruxelles, où elle devait prendre un vol à 07h25 à destination de Las Vegas, selon l'AFBT. "C'est au moment de l'embarquement que l'hôtesse leur a signalé qu'il était désormais impossible pour eux de monter à bord (...) sans un visa réglementaire, bien que ce document ne soit pas nécessaire pour les citoyens belges voyageant vers les USA", a expliqué l'association belge francophone de Taekwondo.

Alors que les sportifs belges étaient déjà en route, "à 04h56 le secrétariat de la fédération a reçu un mail ayant pour objet une mise à jour des ESTA des personnes susmentionnées. Cette mise à jour stipulait que leurs demandes d'autorisation de voyage vers les USA (ESTA) étaient à présent refusées, sans motifs particuliers", a indiqué l'AFBT. Sollicitée par l'AFP pour connaître les raisons de ce refus et savoir s'il était lié au décret migratoire signé deux jours plus tard par le président Donald Trump, l'ambassade américaine à Bruxelles n'a pas souhaité faire de commentaires.

Le ministre des Sports "consterné". Le ministre chargé des Sports dans la partie francophone de la Belgique, Rachid Madrane, a dit avoir appris "avec consternation" cette interdiction de voyage. L'un des taekwondoïstes, Mourad Laachraoui, est le frère de Najim Laachraoui, l'un des deux kamikazes qui s'est fait exploser dans le hall de l'aéroport de Bruxelles le 22 mars 2016. Deux jours après les attaques de Bruxelles, qui ont fait 32 morts au total, le taekwondiste, né en Belgique et de nationalité belge, avait fermement condamné les agissements de son frère aîné, que les enquêteurs soupçonnent également d'être l'artificier des attentats de Paris du 13 novembre 2015. "On ne choisit pas sa famille", avait-il souligné à la presse, demandant alors de ne faire "aucun amalgame".