Des transfuges nord-coréens ont été exposés à des radiations

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Des transfuges nord-coréens ont été exposés à des radiations
Quatre Nord-Coréens ont été exposés à des radiations (image d'illustration) @ MANAN VATSYAYANA / AFP
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Selon l'examen de médecins, quatre nord-coréens qui ont fui en Corée du Sud ont été exposés à des radiations pendant plusieurs années.

Quatre Nord-Coréens qui ont réussi à passer au Sud montrent des signes d'exposition à des radiations, a annoncé mercredi le gouvernement sud-coréen.

Une exposition pendant plusieurs années. Ces quatre transfuges font partie d'un groupe de 30 habitants du comté nord-coréen de Kilju, où se trouve le site d'essai nucléaire de Punggye-ri. Tous ont été examinés par des médecins, a précisé le porte-parole du ministère sud-coréen de l'Unification lors d'un point de presse. Les analyses ont montré que quatre d'entre eux avaient été exposés à des radiations entre mai 2009 et janvier 2013.

Six essais nucléaires sous la montagne. Depuis son essai inaugural de 2006, la Corée du Nord a testé au total six engins nucléaires, à chaque fois dans des tunnels creusés profondément sous les montagnes de Punggye-ri. Le dernier en date remonte au 3 septembre. Un scientifique de l'Institut coréen de recherche sur l'énergie atomique a souligné cependant qu'il existait de nombreux facteurs d'exposition à des radiations et que rien ne prouvait un lien entre leur condition et ces essais nucléaires.

Une irradiation potentielle ? Les instituts de sismologie ont enregistré à la suite de l'essai nucléaire de septembre une série de micro-séismes dans le secteur de Punggye-ri, faisant craindre une déstabilisation du massif montagneux. L'Agence chinoise de sûreté nucléaire a par ailleurs annoncé des contrôles de radiation le long de la frontière nord-coréenne.

Et un quotidien de la province chinoise de Jilin, qui jouxte la Corée du Nord, a publié début décembre des conseils de "bon sens" en cas d'attaque ou d'explosion nucléaire et des recommandations pour réduire les risques de contamination radioactive.