Les Malaisiens "otages de fait" en Corée du Nord

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Les Malaisiens "otages de fait" en Corée du Nord
Les Nord-Coréens ne peuvent désormais plus quitter la Malaisie@ MANAN VATSYAYANA / AFP
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Les ressortissants malaisiens ne peuvent plus quitter la Corée du Nord "jusqu'à ce que l'incident survenu en Malaisie soit réglé de manière appropriée".

Pyongyang a interdit mardi à tous les ressortissants malaisiens de quitter la Corée du Nord, selon l'agence de presse officielle KCNA. Les Malaisiens sont des "otages de fait" en Corée du Nord, a dénoncé mardi le Premier ministre malaisien. En réponse, le gouvernement malaisien a interdit aux Nord-Coréens de quitter la Malaisie. 

Des ressortissants potentiellement pris en otage. "Tous les ressortissants malaisiens (en Corée du Nord) se voient interdire temporairement de quitter le pays jusqu'à ce que l'incident survenu en Malaisie soit réglé de manière appropriée", rapporte mardi KCNA, citant le ministère des Affaires étrangères. "C'est un acte odieux, faisant de nos ressortissants des otages de faits, au mépris de toutes les lois internationales et des normes diplomatiques", a déclaré le Premier ministre Najib Razak dans un communiqué.

Quelques heures plus tard, Kuala Lumpur a annoncé avoir pris des dispositions similaires à l'encontre des ressortissants nord-coréens. "Aucun officiel ou employé de l'ambassade (de la Corée du Nord) n'est autorisé à quitter le pays", a déclaré le ministère malaisien de l'Intérieur.

Un assassinat au coeur des tensions. Kim Jong-Nam, le demi-frère du dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un tombé en disgrâce, a succombé le 13 février à l'aéroport de Kuala Lumpur à un empoisonnement au VX, un agent neurotoxique si puissant qu'il est considéré comme une arme de destruction massive.

Une grave brouille diplomatique. La Corée du Sud a immédiatement accusé la Corée du Nord d'avoir orchestré cet assassinat et depuis, la brouille diplomatique entre Kuala Lumpur et Pyongyang - qui entretenaient jusqu'alors des relations relativement chaleureuses - ne fait que s'aggraver. L'ambassadeur de Corée du Nord a été expulsé de Malaisie lundi. En représailles, Pyongyang a ordonné l'expulsion de l'ambassadeur de Malaisie - déjà rappelé en février pour consultations par Kuala Lumpur.

Pyongyang espère que le gouvernement malaisien réglera la question "de manière juste et opportune, avec bonne volonté", a ajouté l'agence KCNA. Les diplomates et citoyens malaisiens présents en Corée du Nord seront autorisés "à conduire leurs affaires et à vivre normalement".