Brexit : les Britanniques votent sur leur avenir et sur celui de l'Union européenne

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Brexit : les Britanniques votent sur leur avenir et sur celui de l'Union européenne
Le Royaume-Uni fait partie depuis 1973 de l'Union européenne.@ LEON NEAL / AFP
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Ils vont devoir répondre jeudi lors d'un référendum à la question suivante : "le Royaume-Uni doit-il rester un membre de l'Union européenne ou quitter l'Union européenne ?"

Les Britanniques votent jeudi sur leur appartenance à l'Union européenne lors d'un référendum historique qui se joue sur le fil du rasoir et va déterminer leur avenir et celui de l'Europe.

"Rester" ou "Quitter". À l'issue d'une campagne passionnée, axée sur l'immigration et la prospérité économique, un nombre record de citoyens, soit 46,5 millions, se sont inscrits pour voter, à partir de 8 heures. Le résultat final devrait être annoncé dans les premières heures vendredi. Les électeurs doivent répondre à la question : "le Royaume-Uni doit-il rester un membre de l'Union européenne ou quitter l'Union européenne ?". Ils ont ensuite le choix entre deux cases à cocher : Rester ou Quitter l'Union européenne.

Les bookmakers misent sur le "In". Deux sondages parus la veille donnaient une légère avance à une sortie de l'Union, ou Brexit (British Exit), mais un troisième plaçait le maintien en tête, laissant entier le suspense. Les bookmakers, eux, parient résolument sur une victoire du maintien dans l'UE, à 76% contre 24%.

Vers un premier départ de l'UE ? Ce vote va montrer si le mariage de raison avec l'UE noué en 1973 va être reconduit. Déjà, le Royaume-Uni ne fait partie ni de l'espace Schengen, ni de l'euro, et n'a eu de cesse de consolider son statut à part au sein de l'Union. Il pourrait devenir le premier grand pays à décider de la quitter. L'enjeu est de taille et tous les dirigeants européens sont intervenus pour retenir les Britanniques, conscients que leur départ ferait peser une menace de désintégration du club des pays membres de l'UE.