Alerte maximale : l'ouragan Alex arrive sur les Açores

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Alerte maximale : l'ouragan Alex arrive sur les Açores
Les Açores sont actuellement sous la menace d'un ouragan.@ MYCHELE DANIAU / AFP
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MÉTÉO - Les Açores se préparent à l'arrivée de l'ouragan Alex. L'archipel est en alerte maximale.

L'ouragan Alex, phénomène météo exceptionnel en janvier dans l'Atlantique, devait arriver vendredi en milieu de journée sur l'archipel portugais des Açores, où les écoles et les services publics avaient été fermés sur plusieurs îles, selon l'Institut météorologique portugais (IPMA).

Des rafales à 160 km/h. Les îles du centre et de l'est de l'archipel, situées sur le passage de l'ouragan, étaient placées en vigilance rouge depuis jeudi, la plus élevée, et la compagnie aérienne régionale SATA a reporté une trentaine de vols, clouant au sol plus de 700 passagers. Dans un communiqué publié vendredi matin, l'IPMA prévoyait des rafales de vent jusqu'à 160 km/h sur les îles du Centre et des creux pouvant atteindre 18 mètres en mer.

200.000 habitants potentiellement touchés. Vers 11h30 GMT (12h30 en France), l'ouragan se dirigeait plein nord à 40 km/h en direction de l'île de Terceira, distante de 100 km, et passait à 90 km à l'ouest de Sao Miguel. Ces deux îles sont les plus peuplées de l'archipel et comptent à elles deux près de 200.000 habitants. "Des petits éboulements et des débordements de cours d'eau" ont été d'ores et déjà signalés sur plusieurs îles mais ce sont "des incidents mineurs déjà résolus", a indiqué le président du gouvernement régional Vasco Cordeiro.

Un ouragan exceptionnel. La tempête tropicale Alex s'était transformée jeudi en ouragan, ce qui ne s'était pas produit à cette période de l'année depuis près de 80 ans, selon l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA). Selon les météorologues de la NOAA, il faut remonter à 1938 pour retrouver trace d'un ouragan se formant dans le courant du mois de janvier. La saison des ouragans dans l'Atlantique court habituellement de mai à novembre. Des intempéries qui avaient frappé les Açores mi-décembre avaient fait un mort et trois blessés légers.