"Le portrait de Dorian Gray", d'Oscar Wilde chez Grasset

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Le livre du jour est une chronique de l'émission Europe nuit
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Chaque soir, Nicolas Carreau nous emmène à la découverte des plus belles nouveautés littéraires.

C'est un livre culte, sans doute le texte le plus célèbre de son auteur. Oscar Wilde est en haut de l'affiche pour deux raisons. D’abord, il y a en ce moment une exposition au Petit Palais, à Paris, consacrée à Oscar Wilde. Et parallèlement, les éditions Grasset, dans leur jolie collection Les cahiers rouges, publient Le portrait de Dorian Gray, mais la version non censurée.

Nous sommes au XIXe siècle, à Londres. Dorian Gray est un jeune homme extrêmement beau. Tellement beau que son ami, le peintre Basil Hallward, en est fasciné. Il réalise un portrait du dandy. Dorian contemple sa beauté sur le tableau et il se rend compte qu’un jour viendrait où, je cite, "son visage serait ridé et flétri, ses yeux éteints et ternis, sa gracieuse silhouette usée et déformée. Le pourpre s’effacerait de ses joues et l’or disparaîtrait de sa chevelure. Il deviendrait ignoble, hideux et frustre."

Pour Dorian, cette idée est insupportable. Il va donc faire le vœu que ce soit le tableau qui vieillisse à sa place et que lui garde toujours ses traits de jeune homme, sans rides, préservé des outrages du temps, mais aussi des marques de ses propres vices : la méchanceté, la mesquinerie, l’hypocrisie. Et ça marche ! Le tableau se transforme s’enlaidit, tandis que le visage de Dorian reste intact. Ainsi protégé, le jeune homme va s’enfoncer dans le crime et la débauche. C’est ce qui fera sa perte.

Version non censurée. En 1890, Oscar Wilde publie d’abord son roman dans une revue américaine. Cette première version avait scandalisé la bonne société par ses allusions, notamment, à l’homosexualité ! Et encore, le directeur du journal l’avait déjà en partie censurée ! Le roman publié l’année d’après avait donc été encore allégé de ces provocations aux bonnes mœurs. Homosexualité qui vaudra quelques années plus tard à Oscar Wilde d’être condamné à la prison. Il mourra dans le dénuement le plus total, à Paris, en 1900. 116 ans plus tard, cette nouvelle édition restitue donc la version complète du roman.

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