Au bonheur des lettres II : les correspondances historiques

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Le livre du jour est une chronique de l'émission Europe nuit
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Chaque soir, Nicolas Carreau nous emmène à la découverte des plus belles nouveautés littéraires.

Au bonheur des lettres II aux éditions du Sous-Sol

Un livre un peu particulier aujourd’hui.

Au bonheur des lettres, oui. C’est un beau-livre qui rassemble 122 lettres de personnalités diverses. Des correspondances choisies pour leur intérêt historique, pour leur fantaisie ou leur poésie. C’est le tome II aux éditions du Sous-Sol. La plupart du temps, vous avez leur reproduction sur une page et la version lisible et traduite en français sur l’autre.

Parmi ces 122 lettres, lesquelles ont retenu votre attention ?

À peu près toutes mais s’il faut choisir. Il y a celle d’Aldous Huxley, l’auteur du Meilleur des mondes à George Orwell quelques semaines après la sortie de 1984. Il lui donne ses "plutôt bonnes" impressions de lecture. Un génie qui parle à un autre, c’est toujours très impressionnant. À propos de génie, dans un style différent, on peut lire une lettre de Janis Joplin à ses parents. En 1967, elle a 24 ans. Elle a l’air heureuse, elle rassure sa famille. "On bosse tout le temps. On vient juste de terminer trois semaines de concert d’affilée. Pour un seul concert, on est payé de 500 à 900 dollars. Pas mal pour une meute de beatniks, hein ?" Dit-elle.

C’est émouvant quand on connait son destin. Vous aviez parlé de lettres fantaisistes.

Oui, quelques-unes. La meilleure, c’est celle de Marge Simpson qui écrit à Barbara Bush, en 1990. La première dame américaine avait déclaré dans une interview que les Simpson était l’émission la plus imbécile qu’elle ait jamais vue. Marge lui écrit donc pour lui dire à quel point cette déclaration l’avait blessée. Elle lui explique que pourtant toutes les deux ont beaucoup en commun et notamment vouer leur existence à un homme exceptionnel. Et Barbara Bush a répondu !  Elle présente ses plus plates excuses à Marge. "Comme c’est gentil à vous de m’écrire. Je suis ravie que vous m’ayez dit franchement votre pensée. Excusez, s’il vous plait, ma langue trop pendue. Chaleureusement, Barbara. PS : Homer a l’air très séduisant !" Authentique !

Et puis, last but not least. Une lettre de John Lennon à Eric Clapton. John Lennon monte un nouveau groupe, le plastic Ono Band. Il cherche à recruter les meilleurs musiciens du monde et il adresse cette lettre de huit pages à Eric Clapton, le plus grand guitariste de l’univers pour le prier de les rejoindre.

Du courrier trié sur le volet à lire donc dans Au bonheur des lettres, tome II.