Moteurs diesel : le constructeur Mercedes attaqué en justice aux Etats-Unis

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Moteurs diesel : le constructeur Mercedes attaqué en justice aux Etats-Unis
Le constructeur Mercedes est attaqué en justice aux Etats-Unis.@ GEOFF ROBINS / AFP
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Un client accuse le constructeur automobile d'avoir menti sur le niveau des émissions polluantes de ses véhicules et demande des dommages et intérêts.

Le constructeur automobile allemand Mercedes-Benz est attaqué en justice aux Etats-Unis par un client qui l'accuse d'avoir menti sur le niveau des émissions polluantes de ses véhicules dont les moteurs sont équipés de la technologie diesel "propre" BlueTEC. Un recours en nom collectif (class-action) a été déposé jeudi contre la filiale de Daimler devant un tribunal de l'Illinois (nord), a indiqué le cabinet d'avocats Hagens Berman, dont la spécialité est de représenter des consommateurs lésés.

Tests sur route. Mercedes-Benz aurait présenté les véhicules concernés comme émettant "jusqu'à 30% de moins de gaz à effet de serre que les moteurs essence", argue le plaignant, propriétaire d'une Mercedes. Or des tests sur route ont montré des émissions 19 fois supérieures aux normes standard américaines, avance-t-il dans sa plainte, allant jusqu'à affirmer que Mercedes aurait équipé les moteurs diesel BlueTEC d'un dispositif permettant de contourner les normes de pollution américaines quand les températures sont inférieures à 50 degrés Fahrenheit (10 degrés Celsius). Une dizaine de modèles de la marque seraient concernés.

"Sans fondement". Le constructeur allemand, qui a le vent en poupe aux Etats-Unis, a rejeté ces accusations, les estimant "sans fondement". Elles apparaissent au moment où son compatriote Volkswagen est englué dans une affaire de moteurs diesel truqués pour déjouer les normes environnementales américaines. "Nous sommes en train d'examiner les documents (judiciaires) et allons nous défendre", a indiqué Joerg Howe, un porte-parole de Daimler, maison mère de Mercedes-Benz. Le plaignant réclame des dommages et intérêts pour un montant non spécifié.