Coupe du monde : cinq choses à savoir sur la qualification de la Croatie face à l’Angleterre

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Coupe du monde : cinq choses à savoir sur la qualification de la Croatie face à l’Angleterre
L'immense joie des Croates après la victoire contre l'Angleterre. @ Jewel SAMAD / AFP
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Les Croates, menés au score en première période, ont totalement renversé la situation pour l’emporter en prolongation face à l’Angleterre (2-1 a.p.). Ils disputeront leur première finale de Coupe du monde contre la France, dimanche à Moscou, 20 ans après la demi-finale de 1998.

LE RÉSUMÉ DU MATCH

La "petite" Croatie est immense. Les Croates, encore une fois gigantesques de courage et de résilience, ont réalisé l’un des plus grands exploits de l’histoire de la Coupe du monde en se qualifiant pour leur première finale, mercredi soir face à l’Angleterre (2-1 a.p.). Les "Vatreni" (les Flamboyants, le surnom de l’équipe des Balkans), vainqueurs en huitièmes et en quarts de finale aux tirs au but, ont une nouvelle fois forcé leur destin pour rejoindre la France, dimanche à Moscou, 20 ans après la légendaire demi-finale de 1998.

La Croatie, menée au score et impuissante pendant 45 minutes, a égalisé en deuxième période avant d’arracher un succès renversant dans la prolongation par Mario Mandzukic (109e), l’attaquant de la Juventus Turin devenu le héros de tout un peuple. Un peuple de 4 millions d’habitants que personne, et certainement pas les Anglais, n’attendaient en finale de cette Coupe du monde.

Mandzukic, "super" Mario. De Zagreb à Split, la nuit promet d’être très, très chaude. Une hystérie collective déclenchée par Mario Mandzukic en plein cœur de la prolongation. À la 109e minute, l’attaquant de la Juventus Turin a été servi de la tête dans la surface par Ivan Perisic, après un centre mal repoussé par la défense anglaise. Sans pitié, Mandzukic s’est décalé dans le coin des six mètres, pour envoyer une frappe du gauche dans le petit filet anglais. C’était vraiment "super" Mario.

Perisic, super-héros. Mandzukic a été l’homme de la victoire, mais l’homme du match s’appelle Ivan Perisic. Très discret en première période, l’ailier de l’Inter Milan s’est réveillé au retour des vestiaires. Et de quelle manière ! Il a d’abord égalisé d’une reprise de volée acrobatique, en extension au-dessus de la tête de Kyle Walker, sur un centre venu de la droite (68e). Puis il a trouvé le poteau quatre minutes plus tard, après un dégagement anglais manqué (72e). Avant de se muer en passeur décisif sur le but de la victoire, en prolongation. Tout simplement héroïque !

La Croatie a (encore une fois) puisé dans ses ressources. La Croatie n’a pourtant pas vu le jour pendant presque une heure de jeu. Les Croates, dominés et inoffensifs en première période, ont semblé exténués après leurs deux matches à rallonge en huitième et en quarts (victoires aux tirs au but contre le Danemark puis face à la Russie). Mais encore une fois ils ont trouvé, au fond d’eux-mêmes, les ressources pour revenir dans la partie puis l’emporter. Les Bleus sont prévenus : rien ne sera simple face à ces Croates, poussés par une force collective et un mental à toute épreuve.

Les Anglais ont tout gâché. À l’inverse, les Anglais ont (encore) tout gâché. Car oui, l’équipe d’Angleterre ne peut s’en vouloir qu’à elle-même. Les "Three Lions" (les Trois Lions) ont pourtant ouvert le score dès la 5e minute, sur un coup franc parfaitement enroulé par Kieran Trippier aux 20 mètres. Galvanisés par ce but précoce, les jeunes anglais ont poussé et se sont même procurés deux énormes occasions par Harry Kane (30e) puis par Jesse Lingard (36e).

Sauf qu’en seconde période, les hommes de Gareth Southgate se sont arrêtés de jouer. Et à force de reculer et de vouloir gérer leur avance, ils ont laissé les Croates reprendre espoir, puis les punir. Le rêve anglais de disputer une deuxième finale de Coupe du monde, après celle remportée en 1966, s’est transformé en cauchemar. Et ce n'est pas le match pour la troisième place, samedi contre la Belgique, qui aidera l'Angleterre à digérer cette immense déception.

Une finale totalement inattendue. Qui, avant cette Coupe du monde, aurait parié sur une finale entre la France et la Croatie ? Probablement personne. Vingt ans après la demi-finale remportée par les Bleus (2-1), les deux équipes se retrouvent une nouvelle fois en Coupe du monde. Mais cette fois, ce sera en finale avec à la clé, peut-être, une deuxième étoile pour les Français. Ou, si la Croatie remporte son premier titre, le plus grand exploit de l'histoire du foot mondial...