US Open : Federer prédit une saison 2018 intéressante, mais pas de révolution

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Selon Federer, Djokovic, Murray, Wawrinka ou encore Nishikori et Raonic, aujourd'hui blessés, "vont peut-être revenir revigorés".
Selon Federer, Djokovic, Murray, Wawrinka ou encore Nishikori et Raonic, aujourd'hui blessés, "vont peut-être revenir revigorés". © JEWEL SAMAD / AFP
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Selon le joueur suisse, le "Big Four" qu'il compose avec Nadal, Djokovic et Murray dominera le tennis mondial jusqu'en 2018, voire au-delà. 

Roger Federer a prédit jeudi que la saison 2018 serait "intéressante" avec le retour de plusieurs cadors qui ont écourté leur saison 2017, comme Novak Djokovic. Le joueur suisse a cependant balayé l'hypothèse d'une prise de pouvoir par la jeune génération.

"Revenir revigorés". Alors que l'US Open est émaillé d'exploits réalisés par des joueurs qui n'ont pas encore 20 ans comme le Canadien Denis Shapovalov et le Russe Andrey Rublev, tombeurs respectivement du Français Jo-Wilfried Tsonga et du Bulgare Grigor Dimitrov, Federer se garde bien d'annoncer la prise de pouvoir des jeunes ambitieux. "Je ne suis pas sûr que cela va être si ouvert que cela (en 2018), car on ne sait pas comment les joueurs qui ne sont pas là à New York vont revenir", a-t-il déclaré en pensant à Djokovic, Andy Murray, Stan Wawrinka ou encore Kei Nishikori et Milos Raonic, blessés. "Ils vont peut-être revenir revigorés, ils auront eu du temps pour s'entraîner", a indiqué le Suisse qui a lui-même fait une pause de six mois en 2016 pour soigner un genou et son dos et qui réalise en 2017, à 36 ans, l'une des meilleures saisons de sa carrière.

"En fait, ce qui va rendre les choses intéressantes, c'est que ces joueurs reviendront avec un classement différent (plus bas, ndlr), cela va donner des tableaux intéressants, pour ne pas dire plus, comme on l'a vu en Australie avec moi et Rafa", a rappelé Federer qui avait débuté la saison à la 17e place mondiale. "Ce qui est intéressant là, c'est que le groupe de joueurs concernés est plus important", a-t-il constaté.

Une relève seulement "dans quelques années". Federer reste persuadé que le "Big Four" qu'il compose avec Nadal, Djokovic et Murray, et qui domine quasiment sans partage le tennis mondial depuis 2000, va continuer son règne en 2018 et peut-être même au-delà. "La relève de la garde va se produire un jour, cela pourrait très bien se passer l'an prochain, mais je prédis que cela va prendre encore quelques années", a assuré le joueur aux 19 titres du Grand Chelem.