Tennis-Masters : Federer battu par Nishikori pour son entrée en lice

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Dimanche, Roger Federer a été battu en deux sets 7/6 (7/4), 6-3 par le Japonais Kei Nishikori, n°9 mondial.
Dimanche, Roger Federer a été battu en deux sets 7/6 (7/4), 6-3 par le Japonais Kei Nishikori, n°9 mondial. © GLYN KIRK / AFP
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Le Suisse de 37 ans, détenteur du record de victoires dans cette compétition, a été battu par Kei Nishikori. Il rejoue mardi soir face à Dominic Thiem.

Aux abonnés absents : Roger Federer, à des années lumières de son meilleur niveau, a sombré pour son entrée en lice au Masters, battu en deux sets 7/[4], 6-3 par le Japonais Kei Nishikori, n°9 mondial, dimanche à Londres.

Des fautes grossières. Rien à voir avec le Federer étincelant passé tout près il y a seulement une semaine de faire tomber Novak Djokovic, alors sur le point de remonter sur le trône de n°1 mondial, en demi-finales du Masters 1000 de Paris. Pas assez mobile, pas assez vif, visiblement agacé, le Suisse aux vingt couronnes en Grand Chelem, n'a jamais trouvé ses sensations et a multiplié imprécisions et fautes (34), parfois grossières, dans la salle londonienne. Au retour non plus, il n'a pas vraiment trouvé de solution. Même un break offert sur un plateau par Nishikori en ouverture de seconde manche n'a pas suffi à mettre sur les bons rails le champion de 37 ans, battu en moins d'1h30'. Un peu plus tôt, il s'était pourtant rapproché à deux points du premier set quand, à 6-5, il a mené 0-30 sur le jeu de service de son adversaire.

Des conditions de jeu "plus lentes". "Malheureusement, je n'ai pas réussi à garder l'avantage que j'avais pris tôt. Ces quelques dix minutes, de la fin du premier set jusqu'à 1-1 dans le second, ça a été la clé du match", a estimé le Suisse, qui a jugé les conditions de jeu "plus lentes" qu'à Shanghaï, Bâle et Paris mais a affirmé s'être "senti mieux" au fil de la partie. Federer ne s'était plus incliné face au Japonais depuis plus de quatre ans et demi.

Assurer face à Thiem mardi. Rien n'est perdu pour autant pour le Bâlois, détenteur du record de victoires (6) et de participations (il s'agit de sa 16ème) au Masters. Deux fois déjà, il a rallié les demi-finales après avoir connu un revers d'entrée (2007 et 2013). Il y a onze ans, il avait même soulevé le trophée malgré cet accroc.

Mais s'il veut poursuivre dans la capitale britannique sa quête d'un historique centième trophée, Federer devra éviter un nouveau faux pas mardi soir pour son deuxième match, face à l'Autrichien Dominic Thiem (n°8), présent au Masters pour la troisième année de suite mais encore jamais demi-finaliste. "Je sais qu'il faut que je joue mieux qu'aujourd'hui (dimanche)", a-t-il tranché.

Djokovic débute lundi. Djokovic, fraîchement redevenu n°1 mondial et membre de l'autre poule, entre en lice lundi face au géant américain John Isner (2,08 m), invité de dernière minute au bénéfice du forfait de l'Espagnol Rafael Nadal. Le tenant du titre, le Bulgare Grigor Dimitrov, ne s'est lui pas qualifié pour le grand rendez-vous londonien.

Europe 1
Par Europe1.fr avec AFP