Rugby : pas de Grand Chelem pour la France, battue en Angleterre

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Le XV de France a perdu le Crunch samedi face à l'Angleterre.
Le XV de France a perdu le Crunch samedi face à l'Angleterre. © ADRIAN DENNIS / AFP
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Les Bleus du rugby ont vu leurs rêves d'un Grand Chelem au tournoi des Six Nations s'envoler samedi, après leur défaite étriquée face à l'Angleterre à Twickenham. Le XV de France s'est incliné 23 à 20 au terme d'un match particulièrement serré et devra gagner ses deux prochains matchs pour espérer remporter le tournoi.

Le XV de France a concédé sa première défaite dans le Tournoi des six nations 2021 devant l'Angleterre (23-20), tenante du titre, et dit adieu à son rêve de premier Grand Chelem depuis 2010, samedi à Londres. Les Français, qui s'étaient imposés en Italie (50-10) et en Irlande (15-13), disputaient leur premier match depuis un mois. Ils devaient recevoir l'Ecosse le 28 février mais seize contaminations au Covid-19 dans leurs rangs, dont douze joueurs et le sélectionneur Fabien Galthié, avaient entraîné le report de la rencontre. Pour le Grand Chelem, il faudra donc attendre au moins jusqu'à l'année prochaine. Les Bleus ont toutefois encore une petite chance de gagner le Tournoi et de coiffer sur le poteau le pays de Galles, qui caracole en tête du classement après un quatrième succès en autant de rencontres obtenu plus tôt en Italie (48-7).

Deux victoires impératives lors des prochains matchs pour les Bleus

Mais les Français devront pour cela remporter leurs deux derniers matches, au Stade de France, si possible avec le bonus à chaque fois, contre le XV du Poireau samedi prochain et l'Écosse à priori le 26 mars, la date du report n'ayant pas encore été officiellement validée. La France visait une première victoire à Londres depuis août 2007 et un match de préparation de la Coupe du monde remporté 21 à 15. Elle n'était pas passée loin, avec une équipe bis, le 6 décembre lors de la finale de la Coupe d'automne des nations, ne cédant qu'après prolongation (22-19) dans ce même stade de Twickenham.

Il s'en est encore fallu de peu samedi. Les Français, qui ont inscrit deux essais en première période par le demi de mêlée Antoine Dupont et l'ailier Damian Penaud, menaient encore à moins de cinq minutes de la fin. Mais un second essais anglais, signé du deuxième ligne Maro Itoje, validé par l'arbitrage vidéo, a fait rebasculer le match de l'autre côté. L'Angleterre, qui a tiré un trait sur la conservation du trophée, avait à cœur de réagir après deux défaites en trois matches subies contre l'Ecosse (11-6) et face au pays de Galles (40-24) à Cardiff. Elle jouera son dernier match en Irlande samedi prochain.