Record tour du monde à la voile : exploit de Gabart à l'équateur avec cinq jours d'avance

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François Gabart devrait arriver mi-décembre en France. © LOIC VENANCE / AFP
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Lancé dans une tentative de record du monde à la voile en solitaire, François Gabart est très bien parti pour exploser la précédente marque établie par Thomas Coville.

Le navigateur François Gabart sur son trimaran Macif a accompli un nouvel exploit dimanche en passant l'équateur après 36 jours et 1 heure, soit plus de cinq jours d'avance sur le record du tour du monde à la voile en solitaire. Gabart, parti d'Ouessant le 4 novembre, est revenu dans l'Atlantique nord à 11h35 heure française après 36 jours, 1 heure et 30 minutes de navigation, soit 5 jours, 13 heures et 23 minutes de mieux que le temps de passage de Thomas Coville (Sodebo Ultim') lors de son record il y a un an (41 jours, 14 heures et 53 minutes).

Seul, Gabart a fait mieux qu'un équipage. En quête du record établi le 25 décembre 2016 par Thomas Coville (Sodebo Ultim') en 49 jours et 3 heures, Gabart pourrait bien réaliser une incroyable performance en bouclant sa circumnavigation entre 43 et 45 jours. Selon les dernières estimations, il est attendu entre le 17 et 19 décembre mais le skipper file très vite. Le temps que vient de faire seul Gabart entre le cap Horn et l'équateur (6 jours, 22 heures et 15 minutes) est d'autant plus remarquable qu'il déloge celui qui faisait office de référence établi… en équipage. Le 30 décembre 2011, Loïck Peyron (Banque Populaire) et son équipe avaient mis 7 jours, 4 heures et 27 minutes.

Après une remontée de l'Atlantique sud canon, le marin de 34 ans doit désormais remonter l'Atlantique nord avec dans son viseur le redoutable Pot-au-noir et le fameux anticyclone des Açores qui lui faudra contourner. Le vainqueur du Vendée Globe 2012-13 doit couper la ligne au large de Brest avant le 23 décembre à 12h09 (heure française) pour battre le record.