NBA : Joakim Noah signe aux Grizzlies de Memphis

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Joakim Noah n'a plus joué un match NBA depuis janvier, et n'a disputé que sept matches la saison dernière avec les Knicks. © JONATHAN DANIEL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le pivot français, dont le contrat avec les Knicks a été résilié en octobre, sera à Memphis la doublure de Marc Gasol au poste de pivot. 

Le pivot français Joakim Noah, sans équipe depuis son départ des New York Knicks mi-octobre, s'est engagé avec les Memphis Grizzlies mardi pour le reste de la saison, a annoncé le club de NBA.

La doublure au poste de pivot. Noah, 33 ans, dont l'avenir dans le Championnat nord-américain semblait il y a encore peu complètement bouché, rejoint l'une des équipes surprises du début de saison, 6ème de la Conférence Ouest. Le fils de Yannick Noah, ancien tennisman et ex-capitaine de l'équipe de France de tennis, y sera la doublure au poste de pivot de l'Espagnol Marc Gasol.

Il n'a pas joué depuis janvier. Joakim Noah n'a plus joué un match NBA depuis janvier, et n'a disputé que sept matches la saison dernière avec les Knicks. "Jooks" a d'abord purgé une suspension de vingt matches pour dopage, puis n'a pas retrouvé sa place dans le groupe, si ce n'est pour de brèves apparitions. Il a été exclu de l'équipe en janvier pour une altercation avec l'entraîneur d'alors, Jeff Hornacek.

Les Knicks ont résilié son contrat. Sa première saison avec les Knicks, en 2016-17, avait été écourtée par une blessure à un genou en février 2017. Les Knicks ont résilié son contrat le mois dernier et lui verseront sur les trois années à venir les 37,8 millions de dollars (33 millions d'euros environ) prévus dans son contrat, qui expirait en 2020. Noah avait rejoint la franchise new-yorkaise après neuf ans passés aux Chicago Bulls. Le meilleur défenseur de la saison 2013-14 a disputé 625 matches de NBA dans sa carrière depuis 2007, avec une moyenne de 8,9 points et 9,3 rebonds par match.