Masters 2019 : "Comme si la boucle était bouclée", pour le golfeur Tiger Woods

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Le golfeur américain Tiger Woods a remporté le tournoi d'Augusta 22 ans après une précédente victoire sur ce même green.
Le golfeur américain Tiger Woods a remporté le tournoi d'Augusta 22 ans après une précédente victoire sur ce même green. © Andrew Redington / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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En reportant le Masters 2019 dimanche, 22 ans après sa première victoire dans un tournoi majeur, le golfeur américain Tiger Woods a estimé que "la boucle est bouclée".

À 43 ans, l'Américain Tiger Woods a remporté le Masters 2019, son 15ème titre du Grand Chelem, vingt-deux ans après son premier succès dans un tournoi majeur, déjà à Augusta : "C'est comme si la boucle était bouclée", s'est réjoui le "Tigre".

Un champion revenu de loin

"C'est tout simplement surréaliste, pour être tout à fait honnête", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse après sa victoire. "Quand je pense à l'importance que ce tournoi a pour moi. C'était mon premier tournoi du Grand Chelem en 1995, j'étais encore amateur, j'y ai signé ma première victoire en Grand Chelem en 1997 et, 22 ans plus tard, je le regagne à nouveau. C'est comme si la boucle était bouclée. Remporter ce titre, après tout ce que j'ai vécu, c'est vraiment fort pour moi et ma famille. C'est quelque chose que je n'oublierai jamais".

Éloigné des parcours de golf pendant quinze mois entre 2015 et 2016 à cause de son dos, il avait tenté un retour sur le circuit professionnel fin 2016-début 2017, mais avait dû mettre fin à sa saison après seulement deux compétitions en raison de nouvelles douleurs au dos. Entre 2014 et 2017, Tiger Woods a été opéré quatre fois.

"J'ai vraiment douté que je pourrais revenir il y a deux-trois ans", a-t-il reconnu. "Je ne pouvais plus marcher, je ne pouvais plus rester assis ou allongé, je ne pouvais plus rien faire. Mais, heureusement, j'ai eu cette opération et cela m'a redonné une chance d'avoir une vie normale. Mon corps n'est plus le même qu'il y a quelques années mais j'ai toujours de bonnes mains."

Un début de saison en demie teinte

La victoire de Tiger Woods semblait loin d'être assurée après des résultats mitigés cette saison : 15ème du Genesis Open, 20ème du Players Championship, 5ème du Championnat du monde de match play. "Je me suis senti prêt en arrivant ici. Mes résultats de la saison ne reflétait pas ce que je ressentais sur les parcours. Je sentais que je commençais à frapper la balle comme je savais le faire. Ma préparation pour ce Masters a débuté il y a six mois. J'ai tout fait pour être au sommet de ma forme cette semaine et j'ai réussi, ce qui est génial. Il y a tout plein de petites choses que j'ai bien fait durant cette semaine".