Football : Bartomeu, président du FC Barcelone, annonce sa démission

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Bartomeu, président du FC Barcelone, démissionne.
Bartomeu, président du FC Barcelone, démissionne. © Josep LAGO / AFP
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Le président du FC Barcelone Josep Maria Bartomeu a annoncé mardi soir en conférence de presse que lui et l'ensemble du comité de direction du club présentaient leur démission.

"J'apparais aujourd'hui pour vous communiquer ma démission et celle du reste du comité de direction. C'est une décision réfléchie, sereine, conjointe et approuvée par tous mes collaborateurs." Voilà ce qu'a déclaré le président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, mardi soir lors d'une conférence de presse. La fin d'un long feuilleton, marqué notamment par le conflit du président avec la star Lionel Messi. Visé par une motion de censure, Bartomeu abandonne le club de football en pleine crise sportive et budgétaire, dans une ambiance de fin de règne.

Des jours d'incertitude...

Trois jours après le clasico de Liga perdu 3-1 face au Real Madrid samedi dans un Camp Nou vide, Bartomeu a cédé à la pression... alors qu'il avait déclaré lundi ne pas avoir "de raisons de démissionner". Pourtant, cela a fini par arriver, mettant un terme à six années de présidence pour cet ancien bras droit du président Sandro Rosell (2010-2014), qui avait succédé au pied levé à son ancien mentor visé par la justice espagnole. 

Après des jours d'incertitude, sur fond de désaccords sur la date et les modalités d'organisation du vote portant sur la motion de censure endossée par des milliers de "socios" (supporters-actionnaires), Bartomeu et son comité de direction ont décidé de présenter leur démission, qualifiant la posture de leurs opposants d'"irresponsable" et celle du gouvernement régional catalan d'"incompréhensible". Une commission de gestion transitoire, aux pouvoirs limités, devra désormais gérer l'organisation des nouvelles élections sous trois mois à partir de sa création.

...et des mois d'une situation délétère

Bartomeu met ainsi fin à une situation délétère qui dure depuis janvier 2020, avec la défaite en demi-finale de Supercoupe d'Espagne puis le limogeage dans la foulée de l'entraîneur Ernesto Valverde, qui ont amorcé la lente chute de l'illustre FC Barcelone. En février déjà, l'image de Bartomeu a été grandement écornée : le président dément alors être à l'origine d'une campagne de calomnies visant des figures du club sur les réseaux sociaux et dont le but aurait été d'améliorer son image. La radio Cadena Ser démontre pourtant que le Barça a versé un million d'euros en six factures distinctes à l'entreprise I3 Ventures pour manipuler l'opinion publique sur les réseaux sociaux. Les "socios" sont scandalisés. En avril, six membres du conseil d'administration démissionnent, sur fond de désaccords sur le mode de gestion de Bartomeu.

Et la pandémie de nouveau coronavirus n'interrompt pas la crise de l'institution Barça. Dans un club déjà endetté, la crise sanitaire a débouché sur de nouvelles pertes estimées à 200 millions d'euros. Le Barça se sépare pendant l'été de quelques gros salaires du vestiaires: Arthur, Ivan Rakitic, Arturo Vidal, Luis Suarez... Et le club demande des efforts salariaux au reste de l'effectif. Mais le coup décisif viendra en août: Bartomeu se retrouve terriblement affaibli après une première moitié d'année 2020 catastrophique puis une déroute historique 8-2 face au Bayern Munich en quart de finale de Ligue des champions à Lisbonne.

Bisbilles avec Messi

Quelques jours plus tard, coup de tonnerre : Messi, emblématique capitaine et légende du Camp Nou, annonce au club qu'il souhaite partir. Bartomeu refuse et l'oblige à rester selon les termes de son contrat, jusqu'à l'été 2021, en posant un ultimatum à l'Argentin : si Messi dit publiquement que son problème est Bartomeu, alors il démissionnera. Messi ne l'avouera jamais publiquement, et se ravisera. Mais l'opinion publique se range à une large majorité derrière "La Pulga", qui critique ouvertement ses dirigeants dans une interview retentissante : "Il n'y a pas de projet, rien. Ils ne font que jongler et boucher des trous au fur et à mesure que les choses arrivent."

Le comble, pour Bartomeu, sera de voir le Barça entamer sa reconstruction grâce aux graines qu'il a lui-même plantées, l'entraîneur Ronald Koeman et le jeune prodige Ansu Fati (18 ans le 31 octobre) en tête.