Décès de Robert Herbin, entraîneur mythique de Saint-Etienne

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Robert Herbin en compagnie du journaliste Thierry Roland en 2003 © PHILIPPE MERLE / AFP
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Le président de l'AS Saint-Étienne a annoncé lundi soir le décès de Robert Herbin, entraîneur emblématique des "Verts", à l'âge de 81 ans. Le "Sphinx", comme il était surnommé, présentait le plus beau palmarès du football français.

Robert Herbin, entraîneur emblématique de la grande époque de l'AS Saint-Etienne, est décédé à l'âge de 81 ans, a annoncé lundi à l'AFP Roland Romeyer, président du club stéphanois.

Le "Sphinx" présentait le plus beau palmarès du football français

Joueur puis technicien des Verts, celui qui avait gagné le surnom de "Sphinx" présentait le plus beau palmarès du football français où manquait seulement la Coupe d'Europe, faute d'avoir remporté sur le banc des Verts la fameuse finale de 1976 des "poteaux carrés". "Hospitalisé depuis plusieurs jours, il s'est éteint ce 27 avril (...) lâché par son cœur", a rapporté le journal régional Le Progrès sur son site internet. Robert Herbin était hospitalisé depuis mardi dernier au CHU de Saint-Étienne pour de sérieuses insuffisances cardiaques et pulmonaires, sans lien avec l'épidémie de nouveau coronavirus. 

La célèbre épopée en coupe d'Europe des clubs champions en 1976

Il aura dirigé l'équipe stéphanoise pendant 14 saisons, de 1972 à 1983 puis de 1987 à 1990. Les Verts lui doivent notamment la célèbre épopée en coupe d'Europe des clubs champions en 1976, terminée sur une défaite en finale contre le Bayern Munich à Glasgow. Herbin présente le plus gros palmarès du football français, acquis uniquement sous les couleurs de l'ASSE où il est arrivé à l'été 1957 en provenance du Cavigal de Nice. Il a été neuf fois champion de France, cinq fois comme joueur et quatre comme entraîneur, et six fois vainqueur de la coupe de France, trois dans chaque rôle.

Milieu puis défenseur, il a été international avec les Bleus (23 sélections), participant notamment à la Coupe du monde en 1966 en Angleterre. Robert Herbin a également entraîné, avec moins de succès, Lyon (1983-1985), Al Nasr Ryad (Arabie saoudite, 1985-1986), Strasbourg (1986-1987) et le Red Star (1991-1995).