Basket : la star de la NBA Kobe Bryant s'est tuée dans un accident d'hélicoptère

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© AFP
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La star de la NBA Kobe Bryant, 41 ans, s'est tuée dans un accident d'hélicoptère dimanche, près de Los Angeles. Selon des médias américains, l'une de ses filles serait également décédée. La cause de l'accident n'est pas encore connue.

La NBA et le monde du sport sont sous le choc : un des plus grands champions de l'histoire du basket, Kobe Bryant, légende des Los Angeles Lakers, est mort dimanche à 41 ans dans un accident d'hélicoptère. Le drame est intervenu à Calabasas, dans le sud de la Californie. Une information du site américain d'actualités sur les célébrités TMZ confirmée plus tard dans la soirée par les autorités locales. Kobe Bryant avait notamment évolué pendant 20 ans au sein de la franchise NBA des Los Angeles Lakers. Quintuple champion NBA, celui qu'on surnommait "Black Mamba" est l'un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30.000 points en carrière.

Selon TMZ, le basketteur, père de quatre enfants, était à bord de son hélicoptère privé avec quatre autres personnes dimanche matin, dont sa fille Gianna, lorsque celui-ci est brusquement tombé, avant de s'enflammer. Aucune personne n'a survécu au crash. La cause de l'accident n'est pas encore connue.

Retraité des parquets en 2016

Retraité des parquets depuis 2016, Bryant était jusqu'à hier le 3e meilleur marqueur de l'histoire de la NBA, avant d'être dépassé par son rival LeBron James, samedi, lors de la défaite des Lakers à Philadelphie (108-91). "Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude (à beaucoup marquer). Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L'univers provoque parfois de ces choses... Ce n'est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement", avait déclaré samedi soir "LBJ", ému, après la rencontre. 

Après l'annonce du drame, les réactions se sont multipliées. "Non s'il vous plaît! Ca ne peut pas être vrai !!", a tweeté Luka Doncic des Dallas Mavericks. "(Son épouse) Janet et moi n'avons pas les mots pour décrire le choc et la tristesse que nous ressentons après la mort accidentelle de Kobe Bryant. Prières pour sa famille et lui", a écrit le plus grand hockeyeur de tous les temps Wayne Gretzky.

Le décès de Bryant intervient 25 jours après la mort de David Stern, l'ancien "commissionner" de la NBA qui l'avait fait prospérer et devenir une marque mondiale. Et qui avait compris que le basket américain deviendrait populaire comme jamais, grâce à des génies comme Kobe.