Angleterre : Watford et le foot m'ont peut-être "sauvé la vie", révèle Elton John

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Propriétaire et président de Watford dans les années 1980, le chanteur britannique Elton John a révélé que son club de foot lui avait peut-être "sauvé la vie".
Propriétaire et président de Watford dans les années 1980, le chanteur britannique Elton John a révélé que son club de foot lui avait peut-être "sauvé la vie". © LOIC VENANCE / AFP
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Elton John a publié son autobiographie mardi. Il évoque sa passion pour le club de football Watford, dont il a été président dans les années 1980. 

Propriétaire et président de Watford dans les années 1980, le chanteur britannique Elton John a révélé que son club de foot lui avait peut-être "sauvé la vie" au cours de "la pire période" de son existence, dans son autobiographie "Me" ("Moi") sortie mardi. "J'ai été président pendant la pire période de ma vie : des années d'addiction et de déprime, de relations ratées, de mauvaises décisions dans mes affaires, de procès et de tourments sans fin" écrit le chanteur aujourd'hui âgé de 72 ans.

Passion et engagement pour Watford

"Au long de tout cela, Watford a été une constante source de bonheur pour moi", ajoute-t-il, "si je n'avais pas eu le club de football, Dieu sait ce qui me serait arrivé. Je n'exagère pas en disant que Watford pourrait bien m'avoir sauvé la vie." Elton John avait pris la tête du club en 1976, alors qu'il venait d'être relégué en quatrième division, avec l'ambition de le faire remonter dans l'élite. La nomination de Graham Taylor comme entraîneur a été le départ d'une folle épopée qui a vu les Hornets disputer le titre au grand Liverpool en 1982/1983 et perdre une finale de Coupe d'Angleterre contre Everton en 1984, avant de rentrer dans le rang.

"Pour des raisons évidentes, il y a des pans entiers des années 80 dont je n'ai aucun souvenir, mais tous les matches de Watford auxquels j'ai assisté sont gravés pour toujours dans ma mémoire", assure-t-il dans son livre. Mais il a reconnu également que sa passion et son engagement pour le club de la banlieue de Londres, dont il est président d'honneur à vie, lui ont valu des railleries de collègues du showbiz, comme Rod Stewart - fan invétéré du Celtic mais qui trouvait que Watford était un club qui manquait de paillettes pour la star du Glam Rock - mais aussi de la famille royale. Le Prince Philippe avait des mots parfois très durs pour exprimer son mépris, comme cette fois où il a vu le chanteur au volant de son Aston Martin aux couleurs du club : "Ridicule. Vous avez l'air d'un parfait idiot. Débarrassez vous-en !", avait décrété l'époux d'Elizabeth II.